myg og Panamakanalen

fejrer sin hundredeårsdag i 2014, Panamakanalen betragtes som et vidunder i den moderne verden. Milliarder af pund skibshandel passerer gennem den jungleflankerede 80 km vandvej hvert år, men det blev næsten aldrig afsluttet. Dens konstruktion stod over for en enorm barriere, men dette var ikke bjergene, der skulle fældes for at skabe den, denne barriere var entomologisk.

rute (Rød) af Panamakanalen via Gutan Lake (Hvordan fungerer det.com)

containerskib, der passerer gennem Miraflores Locks (C Jeffs)

i 1881 begyndte franskmændene opførelsen af en havniveaupassage, der forbinder Atlanterhavet og Stillehavet, hvilket fjernede behovet for hårdt at krydse Sydamerika. Men dette projekt var høj risiko. En handelsrute, der spænder over Panama, havde været ruinen for mange ambitiøse spanske kolonister i det 16.århundrede ud over at være impliceret i det økonomiske sammenbrud og efterfølgende løsrivelse af Kongeriget Skotland at danne Storbritannien i 1707. Mislykkede forsøg efterlader bemærkelsesværdige spor som’ Port Scotland ‘og’ ny Edinburgh ‘ på Panamas kyst i dag. Sygdom, og endnu vigtigere en mangel på viden om mygbåren transmission, var grunden til, at franskmændene skulle lide den samme skæbne som mange før dem.

af de titusinder af arbejdere, der byggede den franske kanal, blev over 85% indlagt på hospitalet, og 22.000 døde primært på grund af gul feber. Denne mygbårne virussygdom forårsager forfærdelige symptomer, herunder intern blødning og gulsot (hvorfra sygdommen får sit navn). Enhver hvisken af et besøg fra ‘gul Jack’ til byen ville sende Arbejdere flygter for deres liv, og forsøg på at trække i nye arbejdere selv på enormt hævet løn var forgæves. Mens Malaria også hospitaliserede tusinder, ramte dens lavere dødelighed ikke en sådan frygt i befolkningen som dens virale modstykke.

efter næsten to årtier med hårdt arbejde og 287 millioner dollars i investeringer blev kanalprojektet ophørt i 1889. Uden den menneskelige taskforce at fortsætte og monetære ressourcer drænet, havde sygdommen effektivt lammet den franske byggeindsats og efterladt USA til at købe udviklingsrettighederne fra det nu konkurs franske parti for en brøkdel af omkostningerne.

USA skulle lykkes, hvor mange havde fejlet takket være en håndfuld strålende forskere, der beviste årsagen til transmission af gul feber som myggen, Aedes aegypti.

arbejderne og ingeniørerne betragtede stadig miasma-teorien (‘dårlig luft’), dårlige tropiske jordarter og direkte kontakt med inficerede personer som årsagerne til sygdommen. Denne manglende viden om dens entomologiske transmissionsvej resulterede faktisk i mange katastrofale beslutninger, der letter sygdommen at sprede sig. For eksempel, hospitalsafdelinger, hvor de ramte blev behandlet, blev rutinemæssigt holdt med vidt åbne vinduer, hvilket betyder, at myg var fri til at komme ind, fest på inficerede indlagte, og sprede sig frit for at ødelægge de sunde. Endnu værre, potteplanter bragt i at forbedre æstetik forudsat hunner med puljer af stående vand: en perfekt levested for at lægge deres æg. Franskmændene dyrkede effektivt sygdommen i de meget rum, hvor de syge blev behandlet!

det var den amerikanske hærlæge Major Valter Reed, der endelig demonstrerede utvetydigt, ataedes aegypti var virussens vektor, der bygger på den ‘myghypotese’, der blev foreslået af den cubanske videnskabsmand Carlos Finlay i 1881. Dette blev opnået gennem et etisk tvivlsomt, men simpelt eksperiment. En nyligt opstået A. aegypti myg blev taget af Reed, fik lov til at fodre på en lidende patient og derefter overført – frivilligt – til sine venner og kolleger. Da de blev syge med gul feber dage senere (men heldigvis overlevede) var gennembrudet sket. Amerikanerne vidste nu, hvordan de skulle lykkes, hvor franskmændene havde fejlet.

Aedes aegypti kvinde (James Gathany)

i 1904 blev en Mand, US Chief Sanitary Officer, Dr. Vilhelm Gorgas, anklaget for den tilsyneladende umulige opgave at udrydde gul feber med myg fra næsten 500 kvadrat miles af kanalområdet jungle.

Gorgas udløste en formidabel udryddelseskampagne med 4.000 arbejdere i ‘mygbrigader’, der arbejdede årelang for at tackle mygbestanden. Huse blev sprøjtet med insekticid, mesh vinduer og døre blev monteret for at forhindre voksnes indgang, og stående puljer af vand blev fyldt for at forhindre æglægning. I alt blev 120 tons pyrethrum insekticidpulver sammen med 300 tons svovl og 600.000 gallon olie indsat i massefumigationer på tværs af by-og feltsteder.

Dr. med. Gorgas (archive.org)

myg Brigade arbejdstager fumigating (pbs.org)

Gorgas gjorde det dog. Nye tilfælde af gul feber faldt til enkelte tal ved udgangen af programmets første år. Efter November 1906 skulle der ikke være yderligere dødsfald som følge af sygdommen.

med gul feber udryddet og malaria kraftigt reduceret, var sygdomsbarrieren fjernet, og Panamakanalen blev afsluttet i 1914. Detaljeret forståelse af organismen, der overfører sygdommen, var nøglen til Amerikas succes. Myggebårne sygdomme, såsom malaria og denguefeber, kræver stadig hundreder af tusinder af liv hvert år, og for et århundrede siden i Mellemamerika forbliver entomologisk viden afgørende for vores sejr i denne kamp.

Chris Jeffs arbejder ved University of London på effekten af klimaændringer på insektsamfund på tværs af bjergkæder i de tropiske skove i det nordlige Australien. Du kan følge Chris på kvidre @CTJeffs.

en historie om Panamakanalen: fransk og amerikansk Byggeindsats: Kapitel 3, nogle tidlige Kanalplaner. (2010) Panama Canal Authority

Prebble, J. (1968) Darien-katastrofen: en skotsk koloni i den nye verden. London, Secker & Varburg

Avery, R. E. (1913) den franske fiasko: Amerikas triumf i Panama. Chicago, IL: Det Danske Selskab

Panamakanalen. Tilgængelig fra: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.