Sætningslængde

lange sætninger

min far har en mindeværdig plakat i sit badeværelse: et diagram over en latterligt lang sætning af Marcel Proust. Det er fra hans mesterværk, “Kris la recherche du temps perdu (erindring om fortidens ting”, også oversat som “på jagt efter tabt tid”), og det starter således: “deres ære usikker, deres frihed foreløbig, kun varig indtil opdagelsen af deres forbrydelse; deres position ustabil….”Bla, bla, bla. Jeg har undersøgt det adskillige gange i løbet af de sidste to årtier, men jeg er endnu ikke færdig med at vade gennem alle 958 ord. Ved 150 ord længere end hele denne kolonne er sætningen bare ulæselig. Tro mig, jeg har prøvet at holde fast ved det indtil slutningen, men det er umuligt.

sætningsfragmenter

jeg må bifalde Proust for at kunne holde alt lige i den sætning—fordi han sikkert brugte mange semikoloner, kommaer, klausuler og andre tricks til at forlænge det. Jeg formoder, at franske litterære genier ikke udnyttede kopiredaktører dengang. Nå, jeg vil suge det op og være den første til at trimme den uhyrlige sætning. Så er det nu. “Deres ære usikker, deres dom for lang.”Åh nej! Nu er min Ære usikker. Min forbrydelse er blevet opdaget: disse syv ord er en ufuldstændig sætning, også kendt som et sætningsfragment. Tror du, at Proust nogensinde har skrevet en af dem? Nah. Sats ikke.

al denne Proust-tale gør mig sulten efter en madeleine, en lille skalformet kage, der havde en hovedrolle i “In Search Of Lost Time.”Jeg synes, vi skal gå på jagt efter den perfekte længde for en sætning. Den lange og korte af det er dette: hvis du spiser for mange ting, har du en alt for lang sætning; hvis du udelader et emne, verb og/eller objekt, sidder du fast med et fragment.

den bedste måde at skære ned på en lang sætning er at finde ud af dine hovedpunkter.

at finde den rigtige længde

Prousts enorme sætning er en anomali, men lange sætninger er bestemt ikke forsvundet. Disse dage, masser af bugtende sætninger strejfer gennem manuskripter. Disse behemoter lider af for mange” hvilke”,” det “og” hvem ” klausuler; en overflod af kommaer og semikoloner; i det mindste et par tilfælde af “og” eller “Men”; og flere sæt em-bindestreger. Når dine læsere forsøger at vade gennem en sådan sætning, går de tabt midt i klausuler og kommaer, og de giver op, før sætningen er færdig.

dine læsere følger en sti, du har lagt ud for dem. Forsøg ikke at være en turbo guide og gøre dem traipse langs alt for mange sidegader. De bliver udmattede og kollapser. På den anden side ønsker du ikke at piske læserne for hurtigt med for mange ufuldstændige sætninger. De vil føle, at de er gået glip af noget. Fragmenter gør opmærksom på sig selv; hvis du overdriver dem, vil du irritere dine læsere.

din rejsegruppe kan ikke lide at føle sig træt og frustreret, så du skal forvandle dig til en bedre rejseguide. Planlæg din udflugt omhyggeligt og planlæg en håndterbar rute. Din rejses kerne skal hovedsagelig bestå af mellemstore sætninger. Budget for et par blæsende omveje, der påpeger nogle fascinerende fakta, og lav et par hurtige stop i sætningsfragmentafdelingen for at holde deltagerne Opmærksomme. Uanset hvad du gør, skal du ikke falde i en monoton mellemstor rytme, der bedøver dine læsere.

de fleste sætninger bør ikke indeholde mere end 30 eller 40 ord.

“mellemstor” betyder minuscule efter Prousts standarder. De fleste sætninger bør ikke indeholde mere end 30 eller 40 ord. Dine læsere bare ikke har en meget lang opmærksomhed span, og deres fødder trætte nemt. Tilbage i Prousts dag eksisterede e-mail og TV ikke for at distrahere offentligheden, så jeg antager, at læsere var en hårdere flok. De perambulerede sandsynligvis lidt mere rundt i byen, også.

finde og rette lange sætninger

hvis du har besluttet at tæmme din indre Proust, har jeg et par forslag.

for det første, selvom Microsoft-ordets grammatikkontrol ikke er kendt for sin hjælpsomhed, bemærker den lange sætninger og sætningsfragmenter. Hvis grammatikkontrol har fyldt din skærm med skæve linjer, skal du være opmærksom. Det løser ikke dine sætninger, men det hjælper dig med at identificere dem.

for det andet, hvis du læser din sætning, men ikke kan huske, hvad der skete i begyndelsen, er sætningen for lang. Tag en madeleine, mens du hviler og opdaterer din hukommelse. Når din mave er fuld, kan du hugge din sætning op i håndterbare bits.

den bedste måde at skære ned på en super lang sætning er at finde ud af dine hovedpunkter. (Du har sandsynligvis proppet to eller tre hovedpunkter i din lange sætning.) Når du husker, hvad de er, skal du fremhæve hver enkelt med sin egen mellemstore sætning. Håndter derefter dine resterende krummer. Når du har tildelt alt til sin rette placering på din tur, skal du sørge for, at alt passer perfekt sammen. Så kan du hvile.

dette segment optrådte oprindeligt i “forfatterens fordøjelse” og blev skrevet af Bonnie Mills, forfatter af “The Curious Case of the Misplaced Modifier”, der blogger på sentencesleuth.blogspot.com.

Billede venligst udlånt af (sætninger) og (editor).

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.