tarminstinkt: miraklet ved den parasitiske hageorm

der er hårde sælger, og der er hårde sælger. “Hvis jeg var en charlatan,” fortæller Jasper Laurence mig, ” ville jeg flogge blomsteressenser eller urtetilskud.”Han ville ikke, jeg tror det er rimeligt at sige, forsøge at markedsføre over Internettet “blodsugende parasitære orme, der lever i din tarm i fem år”. Og heller ikke, hævder han, ville han for nylig have efterladt sit hjem i Californien, sine børn og hans venner og gået på flugt fra de amerikanske myndigheder for at holde sig ude af fængsel og i erhvervslivet (for de 180 klienter, der stoler på ham). Hvis Jasper ikke er en charlatan, så er han i det mindste en mand på en højrisikomission.

som et af beviserne for denne mission har Laurence – en intenst artikuleret og lyse øjne 46-årig-kun at pege på placeringen af vores samtale. Vi sidder i en hyttehave på den sydlige kant af Dartmoor, og om eftermiddagssolen er luften tyk med forårspollen. I tidligere år, siger Laurence, han ville ikke have været i stand til at tale her i fem minutter uden at bukke under for den kroniske høfeber og sæsonbestemt astma, der har ramt ham næsten hele sit liv. Den eneste grund til, at han nu kan, foreslår han, er, at vi her ude på terrassen ikke er alene. 50 hageorm (Necator americanus), som han mener, ikke kun er hans levebrød, men også hans frelser.

Jasper Laurence ‘ s rejse til denne nysgerrige tro begyndte i dette hus – som tilhører hans tante – for næsten seks år siden. Han boede på det tidspunkt i Californien, hans ægteskab var på klipperne, og han var kommet her på ferie med to af sine fem børn. Det var et stykke tid siden han havde set sin tante Mary – som uformelt havde adopteret ham som teenager – og da hun åbnede døren for ham, kunne hun ikke skjule sit chok.

Laurence, en ruhåret mand, havde fået næsten fire sten. Vægtforøgelsen var et symptom på hans afhængighed af den orale steroid prednison, som på det tidspunkt, siger han, var hans eneste forsvar mod astma, der efterlod ham konstant åndeløs. Hans inhalatorer virkede ikke, han måtte hvile halvvejs op ad en trappe, han kunne ikke længere lege med sine børn. Ved en tilfældighed havde hans tante for nylig hørt en BBC-radiodokumentar om mulighederne for parasitisk hageorm som en behandling af allergier, og hun nævnte programmet for Laurence. Han tilbragte derefter hele natten på internettet, læste forskning, fulgte links, og om morgenen var han overbevist om, at der kun var en måde, han kunne helbrede sig på: han havde brug for parasitter.

den forskning, der så begejstrede Laurence, var en udvikling af den såkaldte “hygiejnehypotese”. Denne teori, der først blev udviklet af David P Strachan i British Medical Journal i 1989, antyder, at mange af de “moderne” sygdomme, der er vokset eksponentielt i industrialiserede vestlige lande – allergier, astma, type 1 – diabetes, Crohns sygdom, irritabel tarmsyndrom, multipel sklerose og muligvis reumatoid arthritis og autisme og andre-er resultatet af upassende autoimmune reaktioner. Udviklingen af chloreret drikkevand, vacciner, antibiotika og det sterile miljø i den tidlige barndom har argumentet, såvel som forebyggelse af infektion forstyrrer også balancen i kroppens indre økologi. Inflammatoriske reaktioner, der udviklede sig gennem millioner af år i den bestemte tilstedeværelse af “gamle venner” – parasitter og bakterier – er blevet kastet vildt ud af kilter i deres fravær, hvilket forårsager autoimmune sygdomme, hvor kroppens immunsystem tænder sig selv, og overfølsomhed over for ufarlige antigener såsom pollen, eller støv, eller katte, eller bestemte fødevaregrupper.

historien om, at mest interesserede Laurence var den igangværende forskning af Professor David Pritchard, en immunolog ved Nottingham University. Mens han var i marken i Papua Ny Guinea i slutningen af 1980 ‘ erne, bemærkede Pritchard, at patienter inficeret med Necator americanus hageorm sjældent var udsat for hele spektret af autoimmune-relaterede sygdomme, herunder høfeber og astma. I årene siden havde Pritchard udviklet en afhandling til støtte for denne observation gennem omhyggelige kliniske forsøg (som begyndte, efter at han inficerede sig med 50 hageorm). Afhandlingen viste, at hageorm, i små tal, syntes i stand til at regulere inflammatoriske immunresponser i deres værter. (Dr. Rick Maisels, ved Edinburgh University, har efterfølgende identificeret processen-involverer de hvide T-celler i blodet, der regulerer immunitet – der tillod dette at ske.)

“da jeg læste de ting,” husker Laurence, “gav alt straks mening for mig. I vores besættelse af rensning og sterilitet, med udryddelse af parasitter, havde vi kastet babyen ud med badevandet. Den centrale ide er, at vores kroppe har et internt økosystem. En af ironierne i dette er for mig, at alle er bekymrede for biodiversitet i omverdenen og redder regnskoven, men vi har også skruet op biodiversiteten inde i os.”

og så gik Jasper Laurence ud på, hvad der blev en tvangsmæssig og noget desperat søgen. På trods af det faktum, at måske en milliard mennesker i verden stadig lever med hageorm, er det ikke let at blive smittet i den udviklede vestlige verden. Driften af vores kultur har længe været at udrydde parasitter – eller “symbioner”, som Laurence foretrækker. Til at begynde med forsøgte han at blive accepteret som deltager i en af de forskellige undersøgelser, der undersøgte fænomenet. Men da det viste sig frugtløst, besluttede han sig for at tage til Afrika og blive smittet.

før denne rejse husker han, at han kontaktede “alle de kloge mennesker, jeg kendte, der arbejdede inden for medicin. Jeg sendte dem al forskningen og spurgte dem om deres mening. De sagde alle det samme: ‘ja, det ser ud til at være sikkert, men jeg vil ikke råde dig til at gøre dette; du skal vente 20 eller 30 år på, at alle undersøgelserne kommer ind. “

du behøver ikke at tale med Laurence længe for at indse, at han ikke er en mand, der måske er parat til at vente 20 eller 30 år på noget. I stedet tog han et fly til Cameroun.

livscyklussen for Necator americanus er ikke attraktiv. Hageorm infiltrerer en ny menneskelig vært, når larver, udklækket i menneskelig ekskrement, trænger ind i fodsålerne, kommer ind i blodbanen, rejser gennem hjertet og lungerne og sluges, når de hostes op fra svælget. Kun i tyndtarmen modnes de til voksne (knap 1 cm lange), hvor de i gennemsnit kan leve i fem år og låse fast på tarmvæggen, sippe små mængder blod af, og – dette er den afgørende del – “regulering af volumen” af immunresponser. De parrer sig inde i værten, hvor hunner lægger op til 30.000 æg om dagen, op til 50 m æg i løbet af en levetid, der går ud i fæces. I troperne, på steder, hvor der er mangel på både toiletter og sko, dræber ekstreme tilfælde af hageorm 70.000 mennesker om året og plager mange andre med anæmi; de forværrer underernæring og hæmmet vækst hos børn. Der er dog afgørende forbehold for disse skræmmehistorier. Hageorm kan ikke og replikeres ikke i tarmen. De er ikke smitsomme. I små tal betragtes de som harmløse og meget let udryddet. Og deres livscyklus er dødeligt afbrudt af indførelsen af enten sko eller VVS.

Laurence er en praktisk mand, og han afvejede risiciene. I Cameroun tilbragte han et par uger på at rejse til fjerntliggende landsbyer, opdage, hvor de lokale latriner var og vandre rundt i området uden sko.

Hvad gjorde Folket af denne adfærd? “Typiske reaktioner vil variere fra at blive grinet af – hvad er den idiot, der går rundt, hvor jeg tager en lort? – til vrede: mange af dem var overbeviste om, at jeg var der for at stjæle et aspekt af deres essens. Jeg blev rystet meget ned.”

han var i tvivl. Da han havde fortalt venner, hvad han ville gøre, de flippede ud. Fordi hans rejse faldt sammen med, at han havde forladt sin kone, troede folk, at han havde en krise eller et sammenbrud. “Du kan ikke lade være med at være lidt bange,” siger han. “Den store frygt var, at jeg ville komme tilbage med den forkerte sygdom, flodblindhed eller elefantiasis eller denguefeber eller hvad som helst. På den anden side havde jeg set præcis, hvordan mit liv var faldet i de sidste fem år med astma. Moderne medicin syntes ikke at have noget at tilbyde mig undtagen palliative lægemidler. Så virkelig, jeg følte, at der ikke var et valg for mig.”Afsky var svært at overvinde. “Jeg var kun i stand til at tage mine sko af Første gang, fordi jeg ikke kunne stå over for at gå tilbage og fortælle folk, at jeg ikke havde været i stand til at gøre det.”

da han vendte tilbage til Santa Cruce fra Afrika, vidste han ikke, om han var kommet tilbage alene. “Jeg havde ikke set nogen fordele efter et par uger, selvom jeg havde nogle symptomer,” siger han. “Efter seks eller otte uger vil du have embryoner i din fæces, så jeg pakket mine prøver og sendte dem ud til laboratoriet, og jeg fik en negativ. Hvad jeg ikke vidste var, at fordi amerikanske laboratorier aldrig ser parasitter, ved de ikke, hvad de leder efter.”

så husker han, en dag i foråret var han ude at køre, og han gjorde, hvad der for ham normalt ville have været en enorm fejl. “Jeg havde vinduet i min bil rullet ned,” siger han. “Normalt, hvis jeg gjorde det i starten af foråret, ville jeg tilbringe resten af dagen med at blæse snot, hævede røde øjne, værkerne. Men det skete ikke.”

syretesten var katte. Laurence var så allergisk over for katte, at hvis han rørte ved en og rørte ved hans ansigt, ville han få et rødt mærke. Hans øjne ville svulme lukket. “Så jeg udsatte mig bevidst for en kat, hvilket ikke var svært, fordi min ekskone havde besluttet at favorisere katte frem for mit helbred. Så jeg gik til hendes hus og klappede katten. Og der skete ikke noget.”I det øjeblik blev Laurens skæbne forseglet. “Jeg havde vidst, “siger han,” at hvis det fungerede som videnskaben foreslog, ville jeg være nødt til at forsøge at få den viden ud til verden.”

Laurence har ikke en konventionel baggrund som medicinsk pioner. Hans barndom var præget af usikkerhed. Hans far var en” genial og forstyrret ” systemanalytiker i de tidlige dage af computing, og hans forældre flyttede til England fra England i 1968 på jagt efter kærlighedens sommer. De splittede sig, og Laurence vandrede rundt i staterne med sin hippy mor og hendes undertiden voldelige kæreste indtil, på 14, han overtalte hende til at lade ham flygte til Englands stabilitet og blive taget ind af sin tante. Han blev identificeret som et begavet barn, men han opfyldte aldrig dette potentiale, droppede ud af sin gruppe i hårde videnskaber, dabbling i stoffer. På 19 Han tog sig tilbage til Amerika, fik et job med at grave vandingsgrøfter, solgte brugte biler i et stykke tid, og til sidst, efter at have giftet sig, oprettede sit eget reklamebureau, der betjener Silicon Valley-klienter: “Jeg var på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt for dotcom – sagen-så jeg tjente masser af penge, hyrede 30 personer og mistede derefter alle pengene og fyrede dem igen.”Oplevelsen tjente ham godt. Før han startede sin forretning med at sælge orme (Autoimmune terapier), erkendte sælgeren, at der kunne være udfordringer. “Du skal huske på, at det ikke er de fleste menneskers første valg af middel at købe en blodsugende tarmparasit fra en fremmed uden en college deg-ree over Internettet. Folk kommer til os, når de er desperate.”

flere af de mennesker, der oprindeligt kom, havde været involveret i kliniske forsøg med hageorm eller piskeorm (Laurence foretrækker at kalde dem “helminths”) og var blandt dem, der havde set deres symptomer – af Crohns eller høfeber eller multipel sklerose – gå i varig remission. Laurence fremsætter overraskende påstande om sin gruppe af klienter: at alle 15 af de mennesker, han “behandler” for multipel sklerose, for eksempel er i remission. Påstandene er umulige at kontrollere, selvom der er et åbent og omfattende online forum for brugere af terapien, og de mennesker, jeg senere taler med – en tidligere rektor fra Nottingham, John Scott, for eksempel, hvis allergier var så dårlige, at han levede på pulveriserede kosttilskud og nu rapporterer en næsten normal kost – støtter bestemt en grad af både Laurence ‘ s evangelisering og hans frustration over, at resultaterne ikke er mere kendt og undersøgt.

“du har alt dette, og ingen gør et træk på det?”spørger han fra tid til anden. “Jeg mener, er jeg den eneste fucker på planeten, der læser denne videnskab? Det er jeg ikke. Alle medicinalfirmaerne ved det. Men der er en enorm afskrækkende for dem at gøre noget ved det. Du kan ikke patentere en hageorm.”

Laurence er selvfølgelig sin egen fabriksgård. “Alt, hvad jeg skal gøre,” siger han, “er at genskabe troperne i en beholder, give helminthen noget rent at migrere igennem, så du ikke behøver at komme nogen steder i nærheden af menneskelig ekskrementer, så tag dem af overfladen af det, vask dem gentagne gange i forskellige antimikrobielle stoffer og antibiotika, og pakk dem derefter op i steril væske, og de er klar til at gå. De vil leve omkring en måned sådan. De leveres til klienter som en patch, og de går derfra.”Han sælger fem års behandling – med omfattende supporttjenester – for $3,900, et tal han retfærdiggør med de sammenlignende omkostninger ved MS-lægemidler, som måske er tættere på $150,000.

i tre år voksede Laurence ‘ s forretning langsomt og for at dømme ud fra de tusindvis af indlæg på internetfora med et næsten universelt positivt svar. Derefter bankede den amerikanske Food and Drug Administration (FDA) i November sidste år på hans dør i Californien. Indvoldsorme kunne forskelligt have været klassificeret som en vaccine eller en medicinsk anordning (i hvilken kategori falder stadig mere udbredte maddiker og igler) eller et farmaceutisk. “Til vores ulykke, “siger han,” besluttede en ukendt bureaukrat at klassificere det som et lægemiddel.”

til at begynde med, fordi der ikke havde været nogen klage over Laurence ‘ s service fra nogen af hans klienter, foreslog FDA-agenten, at han kun havde brug for at bringe sin hjemmeside i overensstemmelse. Stemningen ændrede sig dog ved et andet besøg. “Agenten var tydeligvis ubehagelig at være der, fordi han vidste, hvad der ville ske med os,” siger han og løber gennem en liste over mulige resultater, der omfattede, mener han i sammenlignelige tilfælde, “holdhold om morgenen, tilbageholdelse før retssag, bøder på millioner dollars, fængselsstraffe, sortlistning. Dette er den første uge i November. Jeg besluttede på stedet, at vi ikke havde andet valg end at forlade.”

han og hans nye partner Michelle, som han havde kendt siden teenagedagene i Devon, tog denne beslutning dels fordi de frygtede for deres frihed, men også fordi han følte, at han havde pligt til sin mission. “I tre år havde jeg lyttet til en lille strøm af menneskelig elendighed, der er forårsaget af autoimmune lidelser. Og jeg tror, vi havde en løsning.”

FDA forlod klokken 5.30 på en fredag og lovede at vende tilbage på mandagen. 1 lørdag gik Laurence og Michelle over grænsen til Tijuana – hvor han vidste, at der ikke var nogen paskontrol – og holdt hænder. “Jeg havde skrabet $6.000 sammen stort set ved at løbe tør for vores husleje, fik et par rygsække, nogle soveposer, fornuftige sko og et myggenet. Vi gik to dage uden mad. Tog en 36-timers bus til Guadalajara, boede på et hotel, der viste sig at være et bordel. Til sidst roede vi os nok til at få et fly til Cancun, og en bus til Belise, og tog vores vej tilbage til Storbritannien.”

han ved stadig ikke, om hans paranoia var berettiget. FDA fortsætter sin undersøgelse, men vil kun informere ham om anklagen, hvis han optræder personligt. Han fortsætter med at bevæge sig rundt i Storbritannien og vil ikke afsløre sin adresse; Han taler til sidst om at gemme sig i Mellemamerika og dirigere sin vrede mod “systemet”, der mildner mod hans form for terapi. “Du ved,” siger han, ” hvis du så tv om aftenen i Amerika, og du overhovedet var troværdig, ville du tro, at skaldethed, fedme og små peniser kunne helbredes med en pille. Men så snart du kommer op med noget, der virker, du er i et miljø, der er sat op til at beskæftige sig med store milliard-dollar selskaber med falanks af advokater og forskere. Helminthic terapi kunne have været indkvarteret i kategorien probiotisk eller supplement, som en levende yoghurt – det er det samme princip. Organismen er større, men tallene er langt mindre.”

pioneren for denne potentielle terapi, Professor David Pritchard, ved Nottingham University, er selvfølgelig mere omhyggelig med mulighederne. Efter en kort udveksling af e-mails med Laurence for et par år siden afbrød han korrespondance. Efter at have gennemført positive forsøg med Crohns sygdom og høfeber, og med en NHS-finansieret undersøgelse i gang for at se på MS, har Pritchard antydet, at han forstod motivationen af Laurens uregulerede indsats og efterspørgslen derude for terapien. Men han ser ikke ud til at godkende Laurence ‘ s forretning og svarede ikke på anmodninger om samtale om denne artikel. Han sætter sin tro på de konventionelle midler til at identificere – og patentere-de molekylære mekanismer, der producerer svaret, og har indrømmet, at han ikke kan forestille sig, at patienter, der står i kø på klinikker for at modtage pletter af parasitter sammen med vaccinationer. “Det værste tilfælde ville være at forårsage skade,” har han sagt. “Jeg er nervøs for bevidst infektion, men jeg føler, at hypotesen bestemt skal testes.”

Dr. Rick Maisels ved Edinburgh University arbejder også på forskning i at finde de” stoffer fra bugs”, der vil replikere helminth-effekten, og andre undersøgelser pågår over hele verden, i Brisbane, Danmark, Buenos Aires og andre steder. “Der synes ringe risiko, “siger han,” ved at vi ved, at lave niveauer af hageorm er relativt harmløse, men det er heller ikke en åben og lukket sag, at parasitterne vil fungere hos enhver eller enhver patient.”Maisels mener, at hygiejnehypotesen bag denne effekt vinder bredere troværdighed, og er sikker på, at helminths har evnen til at “kalibrere det autoimmune respons”, men siger, at “hvor meget de skruer det op og ned, og hvor præcist de gør det, er stadig at blive opdaget. Der kan stadig være en negativ reaktion. Faktum er, at vi ikke ved det.”Denne viden vil først begynde at blive afsløret “i et årti eller mere af forsøg”.

oprettelse af et andet lægemiddel vil imidlertid ikke, til Jasper Laurence ‘ s frugtbare sind, repræsentere en løsning. Det er det levende aspekt af terapien, som han mener giver det dets effektivitet. Hvis forskere virkelig tror på den hygiejnehypotese, han argumenterer for, så er det, de skal undersøge, ikke den lukrative mulighed for en patenteret formel, men måderne, hvorpå offentligheden kan blive uddannet i ideen om co-evolution, vores symbiotiske forhold til vores interne medrejsende. Han er intet, hvis ikke en idealist. “Da jeg var 17, læste jeg det egoistiske gen,” siger han. “Jeg havde brug for en ramme, en filosofi til at beskrive universet for mig. Jeg overvejede religion i et stykke tid, men det egoistiske Gen leverede. Når du først er klar over, at vi er skibe til vores gener, så følger alle slags ting.”Logikken i hans terapi, hævder han, er en af dem. “Hvis det er tilladt at udvikle sig, kan brugen af godartede organismer være lige så stor som antibiotika. Nå – baby checkups, hvis jeg lykkes, vil omfatte bevidst infektion med en række protosoer og bakterier og helminths, der starter i en alder af to, fordi effekten af disse ting hos et barn virker dybtgående…”

han vender dog hurtigt fra dette håb til virkeligheden i sin situation. Den forestillede uddannelsesproces vil, ved han, altid blive forfulgt af det faktum, at vores kulturelle normer er meget anti-parasit og orm, og det skyldes dels, at de i deres mest ekstreme former skaber godt tv. “Jeg forstår, hvordan verden fungerer, men jeg er stadig vred. Et oplyst land kunne let lave et crashprogram for at teste dette, og fordelene og besparelserne ville være enorme… sandheden er, selvom, jeg tror, jeg vil blive miskrediteret af medierne eller marginaliseret af loven, og ideen vil blive slået ud.”

det vil ikke være for manglende forsøg. Den foregående uge havde Laurence og Michelle været i et bryllup, hvor bruden for nylig var blevet diagnosticeret med multipel sklerose. Uundgåeligt overtog Laurence rollen som den gamle Mariner og fortalte sin historie til alle, der ville lytte. Deres bryllupsgave var 50 hageorm. Overraskende eller ej returnerede bruden det uåbnet.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard og PayPal

vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.