Houston Rockets GM Daryl Morey, der eine Kontroverse zwischen der NBA und China auslöste, tritt zurück

(CNN) Daryl Morey, der im Oktober letzten Jahres mit einem Tweet zur Unterstützung demokratischer Demonstranten in Hongkong eine Kontroverse zwischen der NBA und China auslöste, tritt als General Manager der Houston Rockets zurück.

Morey wird seine derzeitige Rolle am 1. November verlassen, nachdem er 14 Jahre bei den Rockets verbracht hat und seiner Mannschaft geholfen hat, die letzten acht Playoffs in Folge zu erreichen.

Rockets-Besitzer Tilman J. Fertitta dankte Morey am Donnerstag in einer Erklärung für seine „harte Arbeit und sein Engagement“.

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“ Daryl ist ein brillanter Innovator, der den Rockets geholfen hat, ein dauerhafter Anwärter zu werden „, sagte er.

„Ich habe es wirklich genossen, mit Daryl zu arbeiten und hätte mir keinen besseren General Manager zu Beginn meines Eigentums wünschen können. Ich wünsche ihm und seiner Familie alles Gute.“

In einer Erklärung am Donnerstag sagte Morey, er habe die Entscheidung getroffen, nach seiner Rückkehr von der NBA-Blase in Orlando, Florida, zurückzutreten.

Houston verlor dieses Jahr im Halbfinale der Western Conference gegen die Los Angeles Lakers, nachdem der Sport aus der Sperrung zurückgekehrt war.

„Nachdem ich meine Gedanken mit Familie und engen Freunden besprochen habe, habe ich beschlossen, dass ich mich mit Wirkung zum 1. November von der Rockets-Organisation zurückziehen werde“, sagte Morey.

„Tilman und ich haben seit meiner Rückkehr viele Gespräche geführt, und seine unerschütterliche Unterstützung und sein Rat während unserer gemeinsamen Zeit waren entscheidend für unseren Erfolg.

„Es war die erfreulichste Erfahrung meines Berufslebens, die Basketballorganisation Rockets zu leiten, und ich freue mich darauf, mit Tilman und dem Managementteam an diesem Übergang zu arbeiten.

„Ich bin sehr zuversichtlich, dass die Zukunft – für die Rockets und für unsere unglaublichen Fans – in guten Händen ist und dass die Rockets weiterhin auf höchstem Niveau spielen werden.“

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China feud

Trotz seines Erfolgs mit den Rockets wird Morey wahrscheinlich dafür in Erinnerung bleiben, dass er einen diplomatischen Sturm zwischen China und der NBA ausgelöst hat.

Sein inzwischen gelöschter Tweet zur Unterstützung demokratiefreundlicher Demonstranten in Hongkong erregte internationale Aufmerksamkeit, während die Spannungen in der ehemaligen britischen Kolonie zunahmen.

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Mehrere chinesische Unternehmen brachen daraufhin die Beziehungen zu den Rockets ab und die NBA geriet unter starken Druck der chinesischen Behörden.

Die Liga distanzierte sich zunächst von Moreys Tweet und bedauerte, „Freunde und Fans in China“ beleidigt zu haben, was jedoch zu weiterer Kritik führte, dass sie ihre Prinzipien zur Förderung ihrer finanziellen Interessen missbrauchte.

NBA Commissioner Adam Silver unterstützte Morey später in Bezug auf seine Meinungsfreiheit, aber die Fans in China forderten immer noch, dass er gefeuert werde.

In der Zwischenzeit drängten viele in den USA, darunter auch Politiker, die NBA, sich zu behaupten und ihre moralischen Werte aufrechtzuerhalten.

Der chinesische Staatsfernsehsender CCTV stellte daraufhin die Ausstrahlung von NBA-Spielen im Land ein, was auf „starke Unzufriedenheit“ über Silvers Kommentar zurückzuführen war.

Zum ersten Mal seit mehr als einem Jahr endete die Pause letzte Woche, als CCTV Spiel 5 des NBA-Finales zwischen den Los Angeles Lakers und den Miami Heat ausstrahlte.

Die NBA hat Millionen in die Entwicklung des Basketballs in China investiert, wo schätzungsweise 300 Millionen Menschen diesen Sport betreiben.

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