hyttyset ja Panaman kanava

juhlistaen satavuotisjuhliaan vuonna 2014 Panaman kanavaa pidetään nykymaailman ihmeenä. Viidakon reunustaman 80 kilometrin vesiväylän kautta kulkee vuosittain miljardeja kiloja laivaliikennettä, mutta sitä ei juuri koskaan saatu valmiiksi. Sen rakentaminen kohtasi valtavan esteen, mutta tämä ei ollut vuoret, jotka piti kaataa sen luomiseksi, tämä este oli entomologinen.

Panaman kanavan reitti (punainen) gutanjärven kautta (HowStuffWorks.com)

konttialus, joka kulki Mirafloresin sulkujen (C Jeffs)

vuonna 1881 ranskalaiset aloittivat Atlantin ja Tyynenmeren yhdistävän meriväylän rakentamisen poistaen tarpeen kulkea kiivaasti Etelä-Amerikan halki. Mutta tämä projekti oli suuri riski. Panaman läpi kulkeva kauppareitti oli ollut monien kunnianhimoisten espanjalaisten siirtolaisten tuho 1500-luvulla sen lisäksi, että se oli osallisena Skotlannin kuningaskunnan talousromahduksessa ja sen jälkeisessä irtautumisessa Ison-Britannian muodostamiseksi vuonna 1707. Epäonnistuneet yritykset jättävät merkittäviä jälkiä, kuten ”Port Scotland” ja ”New Edinburgh” Panaman rannikolle tänään. Taudit ja ennen kaikkea tietämyksen puute hyttysten välittämästä tartunnasta olivat syynä siihen, että ranskalaiset kokivat saman kohtalon kuin monet ennen heitä.

Ranskan kanavaa rakentavista kymmenistä tuhansista työntekijöistä yli 85% joutui sairaalahoitoon ja 22 000 kuoli pääasiassa keltakuumeeseen. Tämä hyttysten levittämä virustauti aiheuttaa hirvittäviä oireita, kuten sisäistä verenvuotoa ja keltaisuutta (josta tauti on saanut nimensä). Pienikin kuiskaus ”Yellow Jackin” vierailusta kaupunkiin sai työntekijät pakenemaan henkensä edestä, ja yritykset houkutella uusia työntekijöitä jopa huimasti korotetulla palkalla epäonnistuivat. Vaikka malaria oli myös sairaalahoidossa tuhansille ihmisille, sen alhaisempi kuolleisuus ei herättänyt väestössä samanlaista pelkoa kuin sen viruksen vastine.

lähes kahden vuosikymmenen pakkotyön ja 287 miljoonan dollarin investointien jälkeen kanavahanke lopetettiin vuonna 1889. Ilman inhimillisen työryhmän jatkamista ja rahavarojen ehtymistä tauti oli käytännössä halvaannuttanut Ranskan rakennusponnistelut, joten Yhdysvallat joutui ostamaan kehitysoikeudet nyt konkurssiin menneeltä ranskalaiselta puolueelta murto-osalla kustannuksista.

Yhdysvallat menestyi siinä, missä monet olivat epäonnistuneet, kiitos kourallisen loistavia tiedemiehiä, jotka todistivat keltakuumeen tarttumisen syyksi hyttysen, Aedes aEgyptin.

työläiset ja insinöörit pitivät edelleen miasma-teoriaa (’huono ilma’), likaista trooppista maaperää ja suoraa kontaktia tartunnan saaneisiin ihmisiin taudin syinä. Koska taudin entomologista leviämisreittiä ei tiedetty, monet tuhoisat päätökset helpottivat taudin leviämistä. Esimerkiksi sairaalaosastoilla, joissa sairastuneita hoidettiin, oli rutiininomaisesti avoimet ikkunat, mikä tarkoitti sitä, että hyttyset saivat vapaasti tulla sisään, herkutella tartunnan saaneilla ja hajaantua vapaasti vahingoittaakseen terveitä. Vielä pahempaa oli se, että estetiikan parantamiseksi tuodut ruukkukasvit tarjosivat naisille seisovan veden altaat: täydellisen elinympäristön, johon munia. Ranskalaiset viljelivät tautia tehokkaasti juuri niissä huoneissa, joissa sairaita hoidettiin!

juuri Yhdysvaltain armeijan lääkäri majuri Walter Reed osoitti lopulta yksiselitteisesti, että aegypti oli viruksen vektori kuubalaisen tiedemiehen Carlos Finlayn vuonna 1881 ehdottaman ”hyttyshypoteesin” pohjalta. Tämä saavutettiin eettisesti kyseenalaisella, mutta yksinkertaisella kokeella. Vasta syntynyt A. Aegypti mosquito vietiin Reed, annetaan ruokkia kärsivän potilaan, ja sitten siirretään – vapaaehtoisesti – hänen ystävänsä ja työtovereiden. Kun he sairastuivat keltakuumeeseen päiviä myöhemmin (mutta onneksi selvisivät hengissä), läpimurto oli tehty. Amerikkalaiset osasivat nyt onnistua siinä, missä ranskalaiset olivat epäonnistuneet.

Aedes aegypti female (James Gathany)

vuonna 1904 eräs mies, Yhdysvaltain terveyspäällikkö, tohtori William Gorgas, sai tehtäväkseen näennäisesti mahdottoman tehtävän hävittää keltakuume, joka kantoi hyttysiä lähes 500 neliökilometrin alueelta kanavavyöhykkeen viidakosta.

Gorgas käynnisti pelottavan hävittämiskampanjan, jossa ”hyttysprikaatien” 4 000 työntekijää työskenteli vuoden ajan hyttyskannan torjumiseksi. Taloja suihkutettiin hyönteismyrkyllä, ikkunoihin ja oviin asennettiin verkkoikkunat estämään aikuisten pääsy sisään, ja seisovat vesialtaat täytettiin munimisen estämiseksi. Kaikkiaan 120 tonnia pyrethrum-hyönteismyrkkyjauhetta sekä 300 tonnia rikkiä ja 600 000 litraa öljyä käytettiin massasumutuksissa kaupunkien ja kenttäalueiden välillä.

tohtori William Gorgas (archive.org)

Hyttysprikaatin työntekijä kaasuttamassa (pbs.org)

kuitenkin Gorgas teki sen. Uudet Keltakuumetapaukset romahtivat kertaheitolla ohjelman ensimmäisen vuoden loppuun mennessä. Marraskuun 1906 jälkeen tautiin ei enää kuollut ihmisiä.

keltakuume oli hävitetty ja malaria vähentynyt huomattavasti, tautieste oli poistettu ja Panaman kanava valmistui vuonna 1914. Taudin levittävän organismin yksityiskohtainen ymmärtäminen oli avain Amerikan menestykseen. Hyttysten levittämät taudit, kuten malaria ja denguekuume, vaativat yhä satojatuhansia ihmishenkiä joka vuosi, ja aivan kuten sata vuotta sitten Keski-Amerikassa, entomologinen tieto on edelleen välttämätön tämän taistelun voitollemme.

Chris Jeffs työskentelee Oxfordin yliopistossa tutkiessaan ilmastonmuutoksen vaikutusta hyönteisyhteisöihin vuoristoissa Australian Queenslandin pohjoisosan trooppisissa metsissä. Chrisiä voi seurata Twitterissä @CTJeffs.

A History of The Panama Canal: French and American Construction Efforts: Chapter 3, Some Early Canal Plans. (2010) Panama Canal Authority

Prebble, J. (1968) The Darien Disaster: a Scots Colony In The New World. Lontoo, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) the French Failure: America ’ s Triumph in Panama. Chicago, IL: L. W. Walter Company

Panaman kanava. Saatavilla osoitteesta: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.