Comment Expliquez-vous la Trinité aux Enfants ?

Hier, un ami journaliste a envoyé un courriel pour poser une question que je pense que beaucoup de parents chrétiens ont posée. Comment expliquer le concept de la Sainte Trinité aux enfants ?

Je pense que la raison pour laquelle cette question résonne avec tant de parents est précisément parce que nous, les adultes, ne pouvons pas expliquer adéquatement la doctrine nous-mêmes. Nous pouvons enseigner aux enfants l’inerrance de l’Écriture en disant simplement: « La Bible est Vraie. »Nous pouvons expliquer quelque chose de l’expiation en disant: « Jésus a payé pour nos péchés et est vivant pour toujours. »La Trinité, cependant, est une autre affaire.

Je pense qu’une grande partie de notre peur et de nos trébuchements ici vient d’une incompréhension de ce qu’est l’évangile chrétien. Oui, le christianisme est raisonnable et intelligible (Carl Henry est affirmé).

Mais le christianisme n’est pas seulement une question de raison et d’intelligence. L’Évangile indique un autre type de sagesse, celle qui fait taire les bouches humaines (És. 55:8; Jér. 8:9; 1 Cor. 1:19-20).

Dieu est un Dieu, et Dieu est trois personnes dans une relation éternelle les unes avec les autres, une relation dans laquelle nous sommes invités. Ce n’est pas contradictoire. Dieu n’est pas un de la même manière qu’il est trois, ou vice-versa. Mais qui peut réduire cela à une sorte de formule ou d’analogie facile?

Parfois, nous cherchons une analogie rapide pour les enfants parce que nous voulons sortir nos enfants de leur mystère. Si la Trinité est une explication facile (c’est comme un trèfle; c’est comme de l’eau, de la glace et de la vapeur), nous pouvons « passer à autre chose. »Nous avons peur que, si nous disons que la Trinité dépasse d’une certaine manière l’entendement, nos enfants ne nous fassent pas confiance pour leur dire avec confiance la vérité de l’Évangile.

Mais Jésus nous dit qu’il y a quelque chose dans la façon de croire d’un enfant qui devrait être vrai pour nous tous. Nous devons, nous dit-il, devenir comme eux si nous voulons entrer dans le royaume de Dieu. Dans un sens, c’est vrai, les enfants sont souvent hyper littéraux. Je me souviens avoir pensé enfant qu’une « âme » était une petite version de moi-même située dans l’une des cavités de mon cœur (et portant l’uniforme d’un soldat, pour une raison quelconque).

Mais, de manière plus importante, les enfants sont ouverts au mystère et au paradoxe comme les adultes ne le sont souvent pas.Les enfants explorent le monde qui les entoure avec un sentiment d’émerveillement. Ils ne comprennent pas tout, et ils savent qu’ils ne comprennent pas tout.

C’est le genre d’ignorance bénie que je crois que Jésus recommande. Pour croire, vous devez faire confiance à tout ce que Dieu vous a dit, mais vous devez aussi le voir, pas votre propre compréhension, comme Seigneur. Pour voir du tout, nous devons savoir que nous « voyons à travers un verre de manière sombre » (1 Cor. 13:12).

Dans ce cas, nous devrions dire hardiment à nos enfants: « Dieu est Un et Dieu est trois. Je ne peux pas entièrement expliquer tout cela parce que c’est à quel point Dieu et ses voies sont grands et mystérieux. N’est-ce pas merveilleux? »Lorsque votre enfant dit: « Cela me trouble l’esprit », ne répondez pas avec un geste inquiet, mais avec un scintillement dans les yeux. « Je sais ! »vous dites.  » Moi aussi ! N’est-ce pas sauvage, et génial! »

Cela ne met pas fin à la conversation, bien sûr. Ça ne fait que commencer. Mais nous avons plusieurs milliards d’années et au-delà pour explorer les profondeurs de la réalité trinitaire. Un début est ce dont nous avons besoin.

Et apprendre l’unité et la trialité de Dieu en termes d’émerveillement et de crainte est un bon endroit, je pense, pour commencer à vacciner nos enfants contre le genre de rationalisme stérile, chrétien ou athée, qui peut conduire à une vie ennuyeuse, désespérante, tragiquement normale.

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