Herbert Henry Dow

Herbert Henry Dow, fondateur de la Dow Chemical Company, fut l’un des créateurs de l’industrie chimique américaine moderne. Ses inventions comprenaient des moteurs à vapeur et à combustion interne, des commandes automatiques de fours et des joints d’étanchéité, mais la plupart de ses inventions étaient de nature chimique. Né à Belleville en Ontario, au Canada, Dow a reçu sa formation officielle de la Case School of Applied Science et a obtenu son baccalauréat en sciences en 1888. Il est entré dans l’industrie chimique rudimentaire des années 1890 en inventant une méthode entièrement nouvelle d’extraction du brome de la saumure préhistorique piégée sous terre à Midland, Michigan.

Il est surtout connu pour ses travaux en chimie des halogènes, en particulier la production de brome et de chlore. La plupart de ses brevets chimiques concernaient des inventions véritablement « pionnières », et les autres étaient des améliorations pratiques qui ont fait passer la science des halogènes de la théorie à la réalité, créant des emplois et un environnement qui encourageait une combinaison saine de recherche fondamentale et appliquée. L’effet combiné de ses inventions était d’améliorer la qualité de vie de millions de personnes à travers le monde.

Dow était un citoyen d’esprit public, siégeant aux conseils des travaux publics et de l’éducation pendant de nombreuses années. Son dicton préféré était: « Si nous ne pouvons pas le faire mieux que les autres, pourquoi le faire »

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