Les arbitres de plaque à domicile font le mauvais appel sur un choquant 20% des lancers

Combien d’erreurs sont commises?

Les statistiques complètes sur le rendement des arbitres ne sont pas facilement connues, suivies ou rendues disponibles. Le baseball majeur ne semble pas intéressé par le partage des données historiques.

Serait-ce parce que les chiffres ne sont pas flatteurs?

Heureusement, chaque lancement MLB est suivi et rendu disponible — les numéros doivent ensuite être consultés, téléchargés, triés et évalués. Cela prend du temps et de la puissance de calcul. Dans une nouvelle étude avec le soutien d’une équipe d’étudiants diplômés de l’Université de Boston, nous avons analysé de près le nombre de balles appelées grèves et vice versa. La précision de tous les arbitres de plaque à domicile a été classée et l’âge et l’expérience pris en compte.

Bien que l’élément humain du jeu ajoute certainement de la couleur, nos résultats montrent que cela a un coût élevé: beaucoup trop d’erreurs.

Extraction des données

Les 30 stades de la Ligue majeure de baseball sont équipés de caméras de suivi triangulées qui suivent les balles de baseball de la main du lanceur jusqu’à ce qu’elles traversent la plaque de la maison. L’emplacement de la balle peut être suivi jusqu’à 50 fois pendant chaque pas, et la précision aurait une marge d’erreur de 1 pouce. Cette information est utilisée pour évaluer les joueurs, mais la MLB ne partage pas les résultats d’une manière qui permet aux fans d’évaluer facilement la performance des arbitres.

Nous avons analysé près de 4 millions de lancers au cours des 11 dernières saisons régulières. Ces données, qui avaient été collectées par Statcast et Pitch f/x appartenant à la MLB, ont été triées, formatées et superposées sur une carte de zone de frappe standard.

Un exemple de balles et de frappes superposées sur une zone de frappe d’un match de 2010 entre les Red Sox de Boston et les Blue Jays de Toronto. Les points rouges étaient appelés grèves et les points verts étaient appelés balles. Source: Pitch F / X

En utilisant cette technologie disponible, nous avons mesuré les appels de balle et de frappe pour plus de précision. Nous avons ensuite classé les taux d »erreur pour chaque arbitre actif, créant un « Mauvais ratio d »appels. »Plus le ratio est élevé, plus l’arbitre est mauvais.

Les résultats étaient troublants.

Les appels bâclés et les taux d’erreur élevés sont fréquents. Les arbitres de plaque à domicile de la MLB font des appels incorrects au moins 20% du temps — un appel sur cinq. Au cours de la saison 2018, les arbitres de la MLB ont effectué 34 246 appels de balle et de grève incorrects pour une moyenne de 14 par match, soit 1,6 par manche. La saison dernière, 55 matchs — 2,2% du total joué — se sont terminés par un appel incorrect.

Lorsque les frappeurs ont eu deux frappes, le taux d’erreur pour tous les arbitres a augmenté — des appels incorrects se produisent 29 % du temps, presque le double du taux d’erreur lorsque le frappeur a eu une ou aucune frappe.

Nous avons également constaté que les taux d’erreur les plus élevés ne provenaient pas des arbitres plus jeunes et moins expérimentés; ils provenaient des arbitres plus âgés et vétérans. L’arbitre moyen de la MLB a 46 ans, avec 13 ans d’expérience. Mais les plus performants entre 2008 et 2018 avaient une moyenne d’âge de 33 ans et avaient moins de trois ans d’expérience au niveau des grandes ligues. Comme les joueurs de baseball professionnels, les arbitres professionnels semblent atteindre leur apogée à un certain âge.

Malgré des années de preuves fondées sur des données, la MLB a notoirement résisté à la retraite d’arbitres peu performants et à l’embauche d’arbitres plus performants. La ligue reste la première avec des arbitres vieillissants, ce qui rend difficile l’impact des nouveaux talents.

Les arbitres peuvent toujours jouer un rôle

Pour toutes les façons dont la MLB a intégré la technologie dans le jeu — le pistolet radar, la relecture instantanée, les graphiques de terrain, le radar Doppler — la ligue a résisté au déploiement de cette technologie pour aider à appeler des balles et des frappes.

Les arbitres continuent d’appeler des balles et des frappes comme ils le faisaient il y a un siècle lorsque Babe Ruth jouait.

Je ne propose pas que le baseball apporte des robots et renvoie les arbitres; le baseball a trop de situations ponctuelles et de complexités pour supposer qu’un bot pourrait remplacer un arbitre. Mais la MLB a une occasion unique d’utiliser la technologie existante et de renforcer la collaboration homme-logiciel afin que les arbitres puissent faire un meilleur travail.

Les arbitres pourraient facilement être équipés d’oreillettes les reliant à un centre de contrôle qui transmet des informations sur la balle et la frappe en temps réel. Ces arbitres assistés par la technologie pouvaient alors passer des appels correctement, rapidement et sans effort. Des signes, des signaux et des sons derrière la plaque séculaires et bien-aimés existeraient toujours. Et les arbitres pourraient rester l’arbitre final, ayant la capacité de passer outre dans certaines circonstances, par exemple si une balle touche le sol avant de traverser la plaque ou si une panne de système se produit.

Le recrutement, l’embauche et la rétention d’arbitres performants de qualité supérieure, associés à des aides techniques, réduiraient les taux d’erreur et contribueraient également à atténuer les appels de hauteur biaisés. La subjectivité de la zone de frappe serait minimisée, permettant aux frappeurs et aux lanceurs de se concentrer davantage sur leur métier et moins sur la devinette des bizarreries de la zone de frappe d’un arbitre spécifique. Cela réduirait également les conflits entre les équipes et les arbitres. Et imaginez à quel point l’expérience des joueurs et des fans s’améliorerait si plus de 34 000 appels incorrects annuels disparaissaient.

Mark T. Williams est maître de conférences James E. Freeman en gestion à l’Université de Boston. Ceci a été publié pour la première fois par The Conversation — « Une analyse de près de 4 millions de lancers montre combien d’erreurs les arbitres font ».

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