Origines de la dentisterie par sédation: Le Génie et la folie d’Horace Wells

En l’absence de techniques modernes de canal radiculaire, les Égyptiens savaient que tirer des dents était nécessaire pour mettre fin à la douleur et prévenir la propagation de l’infection. Ils savaient aussi que la douleur de la procédure était grande et ils ont essayé de l’étouffer avec de l’opium. Les anciens ont également expérimenté la pruche comme analgésique, ainsi que l’utilisation d’un composé acide pour dissoudre la fixation autour de la dent jusqu’à ce qu’elle puisse être enlevée avec les doigts.

Mais l’ère moderne de la dentisterie anesthésique et sédative dentaire commence au milieu du XIXe siècle, alors que la dentisterie devenait de plus en plus professionnelle, avec une soirée de divertissement.

Du Cirque ambulant à la percée dentaire

Une nuit, Horace Wells, un dentiste exerçant à Hartford, dans le Connecticut, est allé voir un spectacle présenté par un conférencier itinérant. Le conférencier a expliqué les effets du gaz d’oxyde nitreux, puis a mis plusieurs membres du public sous l’influence du gaz et les a laissés sauter sauvagement pour le plaisir de tous. Wells était assis à côté d’un des volontaires, qui est revenu à son siège avec une grosse blessure à l’une de ses jambes, mais, à cause de l’influence du gaz, il n’a rien senti. Wells a immédiatement décidé que ce gaz pouvait être utilisé comme anesthésique et a décidé de se porter volontaire pour l’expérience lui-même.

Le lendemain, Wells s’est fait extraire une de ses dents sous l’influence du gaz et n’a rien senti. Il a immédiatement commencé à offrir la procédure à d’autres patients et a cherché à faire reconnaître la technique par la communauté dentaire.

Une démonstration ratée et une honte

En utilisant la connexion d’un ancien étudiant, le Dr WTG Morton, Wells a obtenu une démonstration d’anesthésie dentaire à la Boston Medical Society. Cependant, il n’a pas utilisé l’anesthésique correctement et le premier volontaire a ressenti une douleur considérable lors de son extraction dentaire. Aucun deuxième volontaire ne s’est présenté (naturellement), et Wells a été hué hors de la salle de démonstration.

Wells a quitté la dentisterie, mais il a continué à expérimenter l’anesthésie. Son élève, le Dr. Morton, plus tard, a revendiqué le mérite d’avoir inventé l’anesthésie dentaire lorsqu’il a utilisé de l’éther pour éliminer la douleur chez les patients.

Se battre pour le prix

Wells et Morton ont continué à se battre pour l’anesthésie dentaire. Wells a fait valoir que le protoxyde d’azote était tout aussi efficace et plus sûr. La question est devenue plus qu’académique lorsque le gouvernement américain, après avoir entendu parler des horreurs de la chirurgie sur le champ de bataille pendant la guerre de Sécession, a offert un prix de 100 000 $ (plus tard 200 000 $) à l’inventeur de l’anesthésique.

Morton a demandé le prix et a même encouragé le Congrès à augmenter le montant, mais plusieurs autres demandeurs se sont manifestés, y compris Wells. En fait, les combats pour le crédit de l’invention sont devenus si âpres que le Congrès a finalement retiré le prix.

Lorsque sa demande a été rejetée, Wells a déménagé à New York pour expérimenter davantage l’anesthésie. Il a commencé à expérimenter avec le chloroforme. Comme il n’était plus dentiste, il ne pouvait expérimenter que sur lui-même et il est rapidement devenu accro à la substance. Après avoir pris une dose un jour, il a jeté une bouteille d’acide sulfurique sur des prostituées dans la rue. Wells a failli être lynché dans la rue, mais il a été sauvé et jugé. Après avoir été condamné à la prison, il s’est suicidé en ouvrant son artère fémorale (sous l’influence du chloroforme).

Traitements Anti-Anxiété : bien loin de leurs origines

Aujourd’hui, la dentisterie sédative est une science avancée, et bien loin des expériences folles qui ont caractérisé ses débuts. Les médicaments que nous utilisons ont longtemps été testés pour leur efficacité et leur innocuité, de sorte que presque toute personne ayant besoin d’un soulagement de l’anxiété dentaire est candidate à la procédure.

Si vous souffrez d’anxiété dentaire et que vous souhaitez la surmonter afin d’obtenir les procédures dentaires que vous souhaitez ou dont vous avez besoin, veuillez contacter le Dr Strober à Rancho Mirage.

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