Vallée de Hula

Vallée de Hula, en hébreu ʿemeq Hula, vallée en haute Galilée, nord-est d’Israël. La vallée occupe la majeure partie du cours du Jourdain au nord de la mer de Galilée. Il est délimité par Dan et la colonie de Maʿyan Barukh (au nord), les hauteurs du Golan (à l’est) et les collines de Nephtali (à l’ouest), et au sud, il descend progressivement jusqu’à la mer de Galilée. Il mesure environ 25 km de long, 6 km de large et couvre une superficie d’environ 177 km carrés.

 Vallée de Hula
Vallée de Hula

Vallée de Hula, nord-est d’Israël.

Grauesel

En raison du faible gradient naturel du Jourdain, la vallée a été un site marécageux tout au long de l’histoire enregistrée. L’ancien lac Hula avait une superficie d’environ 14 km carrés et les marécages environnants couvraient près de 31 km carrés. Ces zones ont été considérablement agrandies pendant les pluies hivernales annuelles. Jusqu’aux temps modernes, la Hula était une zone malaria, habitée seulement par quelques villageois arabes. La colonie juive pionnière de Yesud ha-Maʿala (fondée en 1883) fut le premier effort de colonisation moderne. La vallée a été laissée déserte jusque dans les années 1930; papyrus et nénuphars ont prospéré, et les marais étaient habités par des buffles d’eau, des sangliers et de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs.

En 1934, la partie sud de la vallée a été achetée à ses propriétaires syro-arabes par la Palestine Land Development Company, puis plus de terres ont été acquises et de nombreuses colonies communales juives (kibboutzim) ont été fondées. En 1951, le projet de drainage de la Hula a commencé et, en 1958, le lac et les marécages avaient disparu, à l’exception d’une petite section conservée en réserve naturelle. Plus de 40 km de canaux de drainage et d’irrigation ont été construits, et la digue de basalte à l’extrémité nord de la mer de Galilée a été dynamitée pour fournir un meilleur canal au Jourdain, qui a été canalisé dans la majeure partie de la vallée. Les travaux ont été entravés par des attaques armées en provenance de la Syrie voisine.

La superficie totale des terres récupérées ou grandement améliorées, soit plus de 22 miles carrés (57 km carrés), a fourni certaines des terres agricoles les plus riches d’Israël. Il était planté de céréales, de cultures fourragères, de fruits (en particulier de pommes), d’arachides (arachides), de coton, de légumes et de bulbes destinés à l’exportation. Au nord-ouest de la zone drainée, la ville prévue de Qiryat Shemona (qv) a été créée pour servir de centre urbain et industriel à la région.

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Au début des années 1990, l’abaissement des niveaux des eaux souterraines et d’autres conséquences environnementales imprévues du projet de remise en état avaient rendu certaines terres agricoles inutilisables et incité des efforts pour transformer une partie de la vallée de Hula en une zone humide naturelle.

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