szúnyogok és a Panama-csatorna

a 2014-es centenáriumát ünneplő Panama-csatornát a modern világ csodájának tekintik. Több milliárd font hajózási kereskedelem halad át a dzsungellel szegélyezett 80 km-es vízi úton évente, de szinte soha nem készült el. Építése hatalmas gáttal szembesült, de nem a hegyeket kellett kivágni annak létrehozásához, ez az akadály entomológiai volt.

a Panama-csatorna útvonala (piros) a Gutan-tón keresztül (HowStuffWorks.com)

konténerszállító hajó halad át Miraflores zárak (C Jeffs)

1881-ben a francia megkezdte az Atlanti-óceánt és a Csendes-óceánt összekötő tengerszintű átjáró építését, így nem volt szükség Dél-Amerika fáradságos áthaladására. De ez a projekt nagy kockázatot jelentett. A Panamán átívelő kereskedelmi útvonal sok ambiciózus spanyol gyarmatosító romja volt a 16.században, amellett, hogy részt vett a gazdasági összeomlásban és az azt követő elszakadásban Skócia Királyság 1707-ben Nagy-Britanniát alkotva. A sikertelen próbálkozások olyan jelentős nyomokat hagynak maguk után, mint a Port Scotland és a New Edinburgh ma Panama partjainál. A betegség, és ami még fontosabb, a szúnyogok által terjesztett fertőzés ismeretének hiánya volt az oka annak, hogy a franciák ugyanazt a sorsot szenvedték el, mint sokan előttük.

a francia csatornát építő több tízezer munkás több mint 85% – a kórházba került, 22 000-en pedig elsősorban sárgaláz miatt haltak meg. Ez a szúnyogok által terjesztett vírusos betegség szörnyű tüneteket okoz, beleértve a belső vérzést és a sárgaságot (ahonnan a betegség a nevét kapja). A ‘Yellow Jack’ városba látogatásának bármilyen suttogása az életükért menekülő munkásokat küldene, és az új munkások bevonzására tett kísérletek még a rendkívül megemelt fizetés mellett is sikertelenek voltak. Míg a malária ezreket is kórházba szállított, alacsonyabb halálozási aránya nem okozott olyan félelmet a lakosság körében, mint vírusos megfelelője.

közel két évtizedes kemény munka és 287 millió dolláros beruházás után a csatorna projektet 1889-ben leállították. Az emberi munkacsoport folytatása és a pénzügyi források kimerítése nélkül a betegség gyakorlatilag megbénította a francia építési erőfeszítéseket, így az Egyesült Államok a költségek töredékéért megvásárolta a fejlesztési jogokat a most csődbe jutott francia féltől.

az Egyesült Államok sikerrel járt, ahol sokan kudarcot vallottak egy maroknyi ragyogó tudósnak köszönhetően, akik bebizonyították a sárgaláz átvitelének okát, mint a szúnyog, Aedes aegypti.

a munkások és a mérnökök még mindig a miasma-elméletet (rossz levegő), a rossz trópusi talajt és a fertőzött személyekkel való közvetlen érintkezést tekintették a betegség okainak. Az entomológiai átviteli út ismeretének hiánya valójában sok katasztrofális döntést eredményezett, amelyek megkönnyítették a betegség terjedését. Például a kórházi osztályokat, ahol a betegeket kezelték, rutinszerűen nyitott ablakokkal tartották, ami azt jelenti, hogy a szúnyogok szabadon beléphettek, lakmározhattak a fertőzött fekvőbetegeken, és szabadon szétszóródtak, hogy az egészségeseket elpusztítsák. Még ennél is rosszabb, hogy az esztétika javítása érdekében behozott cserepes növények a nőstényeknek állóvizes medencéket biztosítottak: tökéletes élőhelyet, ahol petéiket lerakhatják. A franciák hatékonyan tenyésztették a betegséget azokban a helyiségekben, ahol a betegeket kezelték!

az amerikai hadsereg orvosa, Walter Reed őrnagy volt az, aki végül egyértelműen bizonyította, Hogyaedes aegypti volt a vírus vektora, a kubai tudós Carlos Finlay által 1881-ben javasolt szúnyoghipotézisre építve. Ezt etikailag megkérdőjelezhető, de egyszerű kísérlettel sikerült elérni. Egy újonnan megjelent A. az aegypti szúnyogot Reed elvitte, megengedte, hogy egy szenvedő betegből táplálkozzon, majd önként átadta barátainak és munkatársainak. Amikor napokkal később sárgalázban megbetegedtek (de szerencsére túlélték), az áttörés megtörtént. Az amerikaiak most már tudták, hogyan lehet sikert elérni ott, ahol a franciák kudarcot vallottak.

Aedes Aegypti nő (James Gathany)

1904-ben egy férfit, az Egyesült Államok Egészségügyi Főtisztjét, Dr. William Gorgast azzal a lehetetlennek tűnő feladattal vádolták meg, hogy felszámolja a sárgaláz szúnyogokat hordozó közel 500 négyzetkilométernyi csatornazónás dzsungelből.

Gorgas félelmetes felszámolási kampányt indított, amelyben a szúnyogdandárok 4000 dolgozója egész évben dolgozott a szúnyogpopuláció leküzdésében. A házakat rovarirtóval permetezték be, hálós ablakokat és ajtókat szereltek fel, hogy megakadályozzák a felnőttek belépését, és álló medencéket töltöttek fel, hogy megakadályozzák a tojásrakást. Összesen 120 tonna piretrum rovarirtó port, valamint 300 tonna ként és 600 000 gallon olajat telepítettek tömeges füstölésekbe a városi és a szántóföldi helyszíneken.

Dr. William Gorgas (archive.org)

szúnyog brigád munkás füstölő (pbs.org)

Gorgas azonban megtette. A sárgaláz új esetei a program első évének végére egyetlen számra zuhantak. 1906 novembere után nem volt további halál a betegség miatt.

a sárgaláz felszámolásával és a malária jelentős csökkenésével a betegség gátját eltávolították, és 1914-ben elkészült a Panama-csatorna. A betegséget továbbító szervezet részletes megértése kulcsfontosságú volt Amerika sikeréhez. A szúnyogok által terjesztett betegségek, mint például a malária és a dengue-láz, még mindig több százezer életet követelnek minden évben, és ugyanúgy, mint egy évszázaddal ezelőtt Közép-Amerikában, a rovartani ismeretek továbbra is nélkülözhetetlenek a győzelemhez ebben a csatában.

Chris Jeffs az Oxfordi Egyetemen dolgozik az éghajlatváltozás rovarközösségekre gyakorolt hatásáról az ausztráliai Észak-Queensland trópusi erdőiben. Akkor kövesse Chris a Twitteren @CTJeffs.

a Panama-csatorna története: francia és amerikai építési erőfeszítések: 3.fejezet, néhány korai csatorna terv. (2010) Panama Canal Authority

Prebble, J. (1968) a Darien katasztrófa: skót kolónia az új világban. London, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) a francia kudarc: Amerika diadala Panamában. Chicago, IL: L. W. Walter Company

a Panama-csatorna. Elérhető: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.