Sedation Dentistry’s Origins: The Genius and Madness of Horace Wells

In assenza di moderne tecniche canalari, gli egiziani sapevano che tirare i denti era necessario per porre fine al dolore e prevenire la diffusione dell’infezione. Sapevano anche che il dolore della procedura era grande, e hanno cercato di farlo morire con l’oppio. Gli antichi sperimentarono anche la cicuta come antidolorifico, oltre a utilizzare un composto acido per sciogliere il fissaggio attorno al dente fino a quando non poteva essere rimosso con le dita.

Ma l’era moderna dell’odontoiatria anestetica e sedativa dentale inizia a metà del diciannovesimo secolo, mentre l’odontoiatria stava diventando più professionale, con un intrattenimento serale.

Dal circo itinerante alla svolta dentale

Una notte Horace Wells, un dentista che pratica a Hartford, Connecticut, andò a vedere uno spettacolo messo su da un docente itinerante. Il docente ha spiegato gli effetti del gas protossido di azoto, quindi ha messo diversi membri del pubblico sotto l’influenza del gas e li ha lasciati saltare selvaggiamente per il divertimento di tutti. Wells era seduto accanto a uno dei volontari, che tornò al suo posto con una grande ferita su una delle sue gambe, ma, a causa dell’influenza del gas, non sentì nulla. Wells decise immediatamente che questo gas poteva essere usato come anestetico e decise di offrirsi volontario per l’esperimento stesso.

Il giorno dopo, Wells ha estratto uno dei suoi denti mentre era sotto l’influenza del gas, e non ha sentito nulla. Ha immediatamente iniziato ad offrire la procedura ad altri pazienti, e ha cercato di ottenere la tecnica riconosciuta dalla comunità dentale.

Una dimostrazione fallita e disgrazia

Usando la connessione di un ex studente, il Dr. WTG Morton, Wells si assicurò una dimostrazione per l’anestesia dentale presso la Boston Medical Society. Tuttavia, non riuscì a usare correttamente l’anestetico e il primo volontario sentì un notevole dolore durante l’estrazione del dente. Nessun secondo volontario si fece avanti (comprensibilmente), e Wells fu fischiato fuori dalla sala dimostrativa.

Wells lasciò l’odontoiatria, ma continuò a sperimentare l’anestesia. Il suo allievo, il Dott. Morton, in seguito ha rivendicato il merito di aver inventato l’anestesia dentale quando ha usato l’etere per eliminare il dolore nei pazienti.

Lotta per il premio

Wells e Morton hanno continuato a combattere per l’anestesia dentale. Wells ha sostenuto che il protossido di azoto era altrettanto efficace e più sicuro. La domanda divenne più che accademica quando il governo degli Stati Uniti, dopo aver sentito degli orrori della chirurgia sul campo di battaglia durante la guerra civile, offrì un premio di $100.000 (in seguito $200.000) all’inventore dell’anestetico.

Morton ha fatto domanda per il premio e ha persino incoraggiato il Congresso ad aumentare l’importo, ma diversi altri richiedenti si sono fatti avanti, incluso Wells. In effetti, la lotta per il credito per l’invenzione divenne così amara che il Congresso alla fine ritirò il premio.

Quando la sua richiesta fu respinta, Wells si trasferì a New York per sperimentare ulteriormente l’anestesia. Ha iniziato a sperimentare con il cloroformio. Dal momento che non era più un dentista, poteva solo sperimentare su se stesso, e presto divenne dipendente dalla sostanza. Dopo aver preso una dose un giorno, ha gettato una bottiglia di acido solforico su alcune prostitute per strada. Wells fu quasi linciato per strada, ma fu salvato e processato. Dopo essere stato condannato al carcere, si suicidò tagliando l’arteria femorale (sotto l’influenza del cloroformio).

Trattamenti anti-ansia: una lunga strada dalle loro origini

Oggi, sedazione odontoiatria è una scienza avanzata, e un grido lontano dai folli esperimenti che hanno caratterizzato la sua storia antica. I farmaci che usiamo sono stati a lungo testati per la loro efficacia e sicurezza, in modo che quasi chiunque abbia bisogno di sollievo dall’ansia dentale sia un candidato per la procedura.

Se soffri di ansia dentale e vuoi superarla in modo da poter ottenere le procedure dentali che desideri o di cui hai bisogno, contatta il Dr. Strober in Rancho Mirage.

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