蚊とパナマ運河

2014年に100周年を迎えたパナマ運河は、現代世界の驚異とみなされています。 ジャングルに面した80kmの水路を毎年数十億ポンドの海運商業が通過していますが、ほとんど完成しませんでした。 その建設は巨大な障壁に直面していましたが、これはそれを作成するために伐採する必要があった山ではなく、この障壁は昆虫学的でした。

グータン湖経由パナマ運河のルート(赤)(HowStuffWorks。com(コムコム))

ミラフローレス閘門(C Jeffs)

を通過するコンテナ船は、1881年にフランスが大西洋と太平洋を結ぶ海面通路の建設を開始し、南アメリカを激しく横断する必要がなくなった。 しかし、このプロジェクトはリスクが高かった。 パナマにまたがる貿易ルートは、16世紀の多くの野心的なスペインの植民者の破滅であり、1707年にグレートブリテンを形成するための経済崩壊とその後のスコットランド王国の分離に関与していた。 失敗した試みは、今日のパナマの海岸に’ポートスコットランド’と’ニューエディンバラ’のような注目すべき痕跡を残します。 病気、そしてもっと重要なのは、蚊媒介伝染の知識の欠如は、フランス人が彼らの前に多くの人と同じ運命に苦しむ理由でした。

フランス運河を建設した数万人の労働者のうち、85%以上が入院し、22,000人が主に黄熱病のために死亡した。 この蚊媒介性ウイルス性疾患は、内出血および黄疸(病気がその名前を取得する)を含むひどい症状を引き起こす。 “イエロー-ジャック”から町への訪問の囁きは、労働者が自分たちの生活のために逃げるように送り、非常に高い賃金でも新しい労働者を引き込もうとする試みは失敗した。 マラリアはまた、数千人を入院させていたが、その低い死亡率は、そのウイルスの対応として民衆にそのような恐怖を打つことはありませんでした。

約20年の重労働と2億8700万ドルの投資の後、運河プロジェクトは1889年に中止されました。 ヒューマン・タスクフォースが継続せず、金銭的資源が枯渇することなく、この病気はフランスの建設努力を効果的に麻痺させ、米国は現在破産しているフランスの党から開発権をわずかな費用で購入することになった。

米国は、蚊、Aedes aegyptiとして黄熱病の伝染の原因を証明する一握りの華麗な科学者のおかげで、多くの人が失敗したところで成功することになっていました。

労働者と技術者は、瘴気説(”悪い空気”)、熱帯の土壌、感染者との直接接触を病気の原因として見ていました。 その昆虫学的伝達経路の知識のこの欠如は、実際には病気が広がることを促進する多くの悲惨な決定をもたらした。 例えば、被災者が治療された病院の病棟は、広く開いた窓で日常的に保管されていました。 さらに悪いことに、美学を改善するために持ち込まれた鉢植えの植物は、女性に立っている水のプールを提供しました:彼らの卵を産むのに最適な住 フランス人は、病気が治療されていた部屋で病気を効果的に培養していました!

アメリカ陸軍の医師ウォルター-リード少佐が、1881年にキューバの科学者カルロス-フィンレイによって提案された”蚊仮説”に基づいて、aedes aegyptiがウイルスのベクターであることを最終的に実証した。 これは倫理的に疑わしいが、単純な実験によって達成された。 新たに登場したA. aegyptiの蚊は葦によって取られ、苦しんでいる患者を食べることが許され、その後、自発的に彼の友人や同僚に移されました。 彼らが数日後に黄熱病で病気になったとき(しかしありがたいことに生き残った)、画期的なことが行われました。 アメリカ人は今、フランス人が失敗した場所で成功する方法を知っていました。

Aedes aegypti female(James Gathany)

1904年、米国の衛生責任者であるWilliam Gorgas博士は、運河地帯のジャングルの約500平方マイルから蚊を運ぶ黄熱病を根絶するという一見不可能な仕事で起訴された。

ゴルガスは、蚊の人口に取り組むために一年中働いている”蚊旅団”の4,000人の労働者と手ごわい撲滅キャンペーンを解き放ちました。 家には殺虫剤が散布され、大人の入り口を防ぐためにメッシュの窓とドアが取り付けられ、産卵を防ぐために立っている水のプールが満たされました。 合計で、120トンの除虫菊殺虫剤粉末と300トンの硫黄および600,000ガロンの油が、都市部およびフィールドの場所にわたって大量燻蒸に配備されました。

ウィリアム-ゴガス博士(archive.org)

蚊取り線香作業員燻蒸(pbs.org)

しかし、ゴルガスはそれをしました。 黄熱病の新しいケースは、プログラムの最初の年の終わりまでに単一の数字に急落しました。 1906年11月以降、この病気による死亡はなかった。

黄熱病が根絶され、マラリアが大幅に減少したため、病気の障壁は取り除かれ、1914年にパナマ運河が完成しました。 この病気を伝える生物の詳細な理解は、アメリカの成功の鍵でした。 マラリアやデング熱などの蚊媒介性疾患は、まだ毎年何十万人もの命を主張し、中央アメリカで世紀前と同じように、昆虫学の知識は、この戦いで私たちの勝利に不可欠なままです。

Chris Jeffsは、オーストラリアのクイーンズランド州北部の熱帯林における山脈全体の昆虫群集に対する気候変動の影響について、オックスフォード大学で働いてい あなたは[email protected]でChrisに従うことができます。

パナマ運河の歴史:フランスとアメリカの建設努力:第3章、いくつかの初期の運河計画。 (2010)パナマ運河庁

Prebble,J.(1968)The Darien Disaster:A Scots Colony in The New World. ロンドン、セッカー&ウォーバーグ

エイブリー、R.E.(1913)フランスの失敗:パナマでのアメリカの勝利。 シカゴ、イリノイ州:L.W.ウォルター会社

パナマ運河。 から入手可能: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&

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