Jean Eugene Robert-Houdin, El Padre de la Magia Moderna Que Detuvo una Revuelta con Sus Habilidades

Jean Eugène Robert-Houdin fue un mago francés que vivió durante el siglo XIX. Entre otras cosas, Robert-Houdin es comúnmente considerado hoy en día como el creador del estilo moderno de conjuros (la realización de trucos mágicos), e incluso ha sido apodado por algunos como el «padre de la magia moderna». Robert-Houdin fue un mago muy exitoso durante su vida, y algunos de sus actos incluso se han convertido en clásicos.

Su reputación era tan grande que el gobierno francés le pidió durante la década de 1850 que ayudara a sofocar una rebelión tribal en Argelia utilizando sus habilidades. Esta es sin duda una hazaña de la que no muchos magos pueden presumir.

Primeros años

Jean Eugène Robert-Houdin nació el 6 y 7 de diciembre de 1805 en la ciudad central francesa de Blois. Su padre era relojero, y se esperaba que el joven Robert-Houdin siguiera los pasos de su padre y se uniera al negocio familiar cuando creciera. Sin embargo, después de recibir su educación en la Universidad de Orleans, Robert-Houdin quedó fascinado por la magia. Sin embargo, en este momento, la magia fue tratada por Robert-Houdin como un pasatiempo.

Jean Eugène Robert-Houdin, pionero de la moderna mágico de entretenimiento. (Dominio público )

Mientras tanto, Robert-Houdin continuó su carrera como relojero. A la edad de 24 años, se casó con Cécile-Églantine Houdin, la hija de un famoso relojero parisino. Por cierto, fue durante una de las actuaciones profesionales de Robert-Houdin (Robert-Houdin había recibido ayuda de un mago local para perfeccionar sus habilidades hasta el punto de poder actuar profesionalmente) que la pareja se conoció. La pareja recién casada se mudó a París, donde Robert-Houdin trabajó en la tienda de su suegro.

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Mejoras Mágicas

Mientras estuvo en París, Robert-Houdin continuó mejorando sus habilidades como mago asistiendo a las actuaciones de otros magos y visitando tiendas de magia para aprender sobre los últimos trucos y artilugios.

Además, la experiencia de Robert-Houdin como relojero también fue útil en sus esfuerzos como mago. Usando su experiencia mecánica, Robert-Houdin fue capaz de construir nuevos inventos, algunos de los cuales más tarde se incorporarían a sus actuaciones.

Uno de los inventos mecánicos que Robert-Houdin fue construido un escrito autómata, que fue construida en 1844, para la Exposición Universal. Este autómata llamó la atención de un empresario de circo estadounidense llamado P. T. Barnum, que pagó a Robert-Houdin 7000 francos por el dispositivo. Este fue un evento feliz para Robert-Houdin, ya que el dinero le permitió terminar una serie de piezas mecánicas que estaba construyendo para el teatro mágico que iba a abrir en París.

Un ejemplo del autómata de Maillardet dibujando una imagen.

El año 1845 vio el debut de las «Soirées Fantastiques» de Robert-Houdin, una serie de representaciones mágicas realizadas en su nuevo teatro mágico en el Palais Royal. Con cada actuación, Robert-Houdin refinó su presentación, y pronto se hizo conocido en toda la capital francesa. Por cierto, los magos posteriores pueden tener a Robert-Houdin para agradecer / culpar por la forma en que se visten durante las actuaciones. Durante la época de Robert-Houdin, era costumbre que los magos se vistieran con túnicas de mago. Robert-Houdin, sin embargo, decidió romper con esta tradición, y en su lugar usó un atuendo formal de noche.

 Placa conmemorativa, 11 rue de Valois en París, donde uno podía experimentar las veladas fantásticas de Robert-Houdin.

Placa conmemorativa, 11 rue de Valois en París, donde uno podía experimentar las veladas fantásticas de Robert-Houdin. (CC BY-SA 3.0)

Una Misión Mágica

Con el tiempo, la fama de Robert-Houdin se extendió más allá de Francia, y viajó por Europa para realizar su magia. En 1855, completó su última gira, regresó a Francia, se retiró de su carrera como mago y se estableció en una granja a las afueras de Blois.

Sin embargo, en 1856, Robert-Houdin fue llamado de su retiro para ayudar a Francia con sus habilidades mágicas. En Argelia, una colonia francesa en ese momento, la población local estaba siendo incitada a la rebelión por hombres santos musulmanes conocidos como Morabitos. Los Morabitos estaban ganando adeptos entre las tribus locales de Argelia debido a sus habilidades» mágicas». Estos incluían encantar serpientes, caminar con fuego y comer vidrio. Por lo tanto, las autoridades francesas decidieron luchar contra la magia con magia, y enviaron a Robert-Houdin para mostrar a los argelinos que la «magia» francesa era mayor que la realizada por los Morabitos.

 Esta es la exhibición pública de dragones en la casa de Jean Eugène Robert-Houdin en Blois.

Esta es la exhibición pública de «dragones» en la casa de Jean Eugène Robert-Houdin en Blois. (CC BY-SA 3.0)

El 28 de octubre de 1856, 60 caciques argelinos y su séquito fueron invitados (o forzados, más bien) a asistir a la representación mágica de Robert-Houdin. Esta actuación comenzó con algunos trucos entretenidos, como sacar bolas de cañón y flores de un sombrero, y llenar un ponche de plata vacío con café caliente. Por supuesto, el espectáculo de Robert-Houdin no era simplemente para divertir a los jefes, sino también para aterrorizarlos y someterlos, como deseaban los colonialistas franceses. Por lo tanto, uno de los trucos que utilizó se conoce como el «Cofre Ligero y Pesado».

Para este truco, invitó a un miembro del público al escenario para levantar un cofre que tenía un anillo como asa. Luego, «lanzó» un hechizo sobre el voluntario para «debilitarlo». Cuando el voluntario trató de levantar el pecho de nuevo, no pudo hacerlo. Lo que el voluntario no sabía era que el pecho estaba siendo sujetado por electromagnetismo. Además, el pecho estaba amañado para aplicar una descarga eléctrica al voluntario. El público, que no tenía conocimiento de la electricidad, creía que se trataba de una especie de fuerza sobrenatural.

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Retracción de una dama en el teatro Robert Houdin.

Retracción de una dama en el teatro Robert Houdin. (Dominio Público )

Un Mago Nunca Cuenta Sus Secretos But Pero Su Gobierno Podría

Robert-Houdin logró demostrar que la «magia» francesa era mucho mayor de lo que los Morabitos eran capaces de realizar. Según un relato, las autoridades francesas explicaron más tarde a los jefes que Robert-Houdin no poseía poderes sobrenaturales, pero que era capaz de realizar sus trucos de magia utilizando ilusiones y ciencia. Según otra fuente, fue el propio Robert-Houdin quien, con la ayuda de un traductor, reveló sus trucos de magia a los jefes.

En cualquier caso, Robert-Houdin se encontró en buenos términos con muchos de los jefes, y 30 de ellos juraron lealtad a Francia. Además, los Morabitos finalmente perdieron su influencia entre los argelinos. Después de regresar a Francia, Robert-Houdin escribió sus memorias y libros sobre magia. Robert-Houdin murió el 13 de junio de 1871.

Imagen destacada: Jean Eugène Robert-Houdin. Fuente de la foto: Pagebook Media

Por Wu Mingren

Servicio Público de Radiodifusión, 1999. Jean Eugene Robert-Houdin (1805-1871).
Disponible en: http://www.pbs.org/wgbh/amex/houdini/peopleevents/pande03.html

Sternberg Clarke Ltd, 2012. Magic Month: Robert-Houdin And The Marabout Uprising (en inglés).
Disponible en: http://www.sternbergclarke.co.uk/blog/magic-month-robert-houdin-and-the-marabout-uprising

Teller, 1999. La brujería como Arte de Gobernar.
Disponible en: https://partners.nytimes.com/library/magazine/millennium/m1/teller.html

totallyhistory.com, 2012. Jean Eugène Robert-Houdin.
Disponible en: http://totallyhistory.com/jean-eugene-robert-houdin/

www.all-about-magicians.com, 2011. Jean Eugene Robert-Houdin.
Disponible en: http://www.all-about-magicians.com/jean.html

www.biography.com, 2016. Jean-Eugène Robert-Houdin.
Disponible en: http://www.biography.com/people/robert-houdin-9344559#profile

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