Gut instinct: mirakel av parasittisk hakeorm

det er vanskelig selger og det er vanskelig selger. «Hvis Jeg var en sjarlatan,» Jasper Lawrence forteller meg, » jeg ville være pisking blomst essenser eller urte kosttilskudd. Han ville ikke, jeg antar det er rimelig å si, prøve å markedsføre over internett «blodsugende parasitære ormer som lever i tarmen i fem år». Og heller ikke, hevder han, ville han i det siste ha forlatt sitt hjem i California, hans barn og hans venner, og gått på rømmen Fra De Amerikanske myndighetene for å holde seg ut av fengsel og i virksomhet (for de 180 klientene som stoler på ham). Hvis Jasper Lawrence ikke er en charlatan, så er Han i det minste en mann på høyrisikooppdrag.

Som et av bevisene på dette oppdraget, Har Lawrence – en intenst artikulert og lystøyet 46-åring-bare å peke på plasseringen av intervjuet vårt. Vi sitter i en hytte hage på den sørlige kanten Av Dartmoor, og i ettermiddagssolen luften er tykk med våren pollen. I tidligere år, Lawrence sier, han ville ikke ha vært i stand til å snakke ut her i fem minutter uten å gi etter for kronisk høysnue og sesongmessige astma som har plaget ham nesten hele sitt liv. Den eneste grunnen til at han kan nå, foreslår han, er at her ute på terrassen er vi ikke alene. Også til stede, I Lawrences tynntarm, er 50 hookworm (Necator americanus), som er, mener han, ikke bare hans levebrød, men også hans frelsere.

Jasper Lawrences reise til denne nysgjerrige troen begynte i dette huset – som tilhører tanten hans – for nesten seks år siden. Han bodde på den tiden I Santa Cruz, California, hans ekteskap var på steinene, og han hadde kommet hit på ferie med to av sine fem barn. Det hadde vært en stund siden han hadde sett Sin Tante Mary-som uformelt hadde adoptert ham som tenåring-og da hun åpnet døren for ham, kunne hun ikke skjule sitt sjokk.

Lawrence, en stri mann, hadde fått nesten fire stein. Vektøkningen var et symptom på hans avhengighet av oral steroid Prednison, som på den tiden, sier han, var hans eneste forsvar mot astma som forlot ham hele tiden pusten. Hans inhalatorer fungerte ikke, han måtte hvile halvveis opp en trapp, han kunne ikke lenger leke med barna sine. Ved en tilfeldighet hadde tanten nylig hørt EN BBC – radiodokumentar om mulighetene for parasittisk hakeorm som behandling for allergi, og hun nevnte programmet Til Lawrence. Han tilbrakte deretter hele natten på internett, leste forskning, fulgte lenker, og om morgenen var overbevist om at det bare var en måte han kunne kurere seg på: han trengte parasitter.

Forskningen Som så begeistret Lawrence var en utvikling av den såkalte «hygienehypotesen». Denne teorien, først utviklet Av David P Strachan I British Medical Journal i 1989, antyder at mange av de «moderne» sykdommene som har vokst eksponentielt i industrialiserte vestlige land – allergier, astma, type 1 diabetes, Crohns sykdom, irritabel tarmsyndrom, multippel sklerose og muligens revmatoid artritt og autisme, og andre – er resultatet av upassende autoimmune responser. Utviklingen av klorert drikkevann, vaksiner, antibiotika og det sterile miljøet i tidlig barndom har argumentet, samt å forhindre infeksjon, forstyrrer også balansen i kroppens indre økologi. Inflammatoriske responser som utviklet seg gjennom millioner av år i den bestemte tilstedeværelsen av» gamle venner » – parasitter og bakterier – har blitt kastet vilt ut av kilter i deres fravær, og forårsaker autoimmune sykdommer, hvor kroppens immunsystem slår seg på seg selv og overfølsomhet overfor ufarlige antigener som pollen eller støv eller katter eller bestemte matgrupper.

Historien Om At Mest interesserte Lawrence var den pågående forskningen Til Professor David Pritchard, en immunolog ved Nottingham University. Mens i feltet I Papua Ny-Guinea på slutten Av 1980-tallet, bemerket Pritchard at pasienter infisert med necator americanus hookworm var sjelden utsatt for hele spekteret av autoimmune-relaterte sykdommer, inkludert høysnue og astma. I årene Siden Hadde Pritchard utviklet en avhandling for å støtte denne observasjonen gjennom omhyggelige kliniske studier (som begynte etter at Han smittet seg med 50 hookworm). Avhandlingen viste at hookworm, i små tall, virket i stand til å regulere inflammatoriske immunresponser i sine verter. (Dr Rick Maizels, Ved Edinburgh University, har senere identifisert prosessen-involverer de hvite T-cellene i blodet som regulerer immunitet – som tillot dette å skje.)

» Da Jeg leste det,» Husker Lawrence, » var alt umiddelbart fornuftig for meg . I vår besettelse med rensing og sterilitet, med utryddelse av parasitter, hadde vi kastet babyen ut med badevannet. Den sentrale ideen er at kroppene våre har et internt økosystem. En av ironiene i dette, for meg, er at alle er opptatt av biologisk mangfold i omverdenen og redder regnskogen, men vi har også skrudd opp biologisk mangfold inne i oss.»

Og Så Jasper Lawrence satt ut på det som ble en tvangsmessig og noe desperat søken. Til tross for at kanskje en milliard mennesker i verden fortsatt lever med hookworm, blir smittet i den utviklede vestlige verden ikke en enkel ting. Driften av vår kultur har lenge vært å utrydde parasitter-eller «symbioner», som Lawrence foretrekker. Til å begynne med prøvde han å bli akseptert som deltaker på en av de ulike studiene som undersøkte fenomenet. Men da det viste seg resultatløst, bestemte han seg for å dra Til Afrika og bli smittet.

før denne turen, minnes han, kontaktet han » alle de smarte menneskene jeg kjente som jobbet i medisin. Jeg sendte dem all forskning og spurte dem deres mening. De sa alle det samme: ‘Ja, det virker trygt, men jeg vil ikke råde deg til å gjøre dette; du må vente 20 eller 30 år for at alle studiene skal komme inn. For at et molekyl skal bli identifisert og et stoff som skal testes… ‘»

Trenger Du ikke å snakke med Lawrence lenge for å innse at han ikke er en mann som kan være forberedt på å vente 20 eller 30 år for noe. I stedet tok han et fly Til Kamerun.

Livssyklusen Til necator americanus er ikke attraktiv. Hookworm infiltrere en ny menneskelig vert når larver, klekket i menneskelig ekskrement, trenge inn i fotsålene, inn i blodet, reise gjennom hjertet og lungene og svelges når de er hostet opp fra svelget. Bare i tynntarmen modnes de til voksne (like under 1 cm lang), hvor de kan leve i gjennomsnitt fem år som låser seg på tarmveggen, siphoning av små mengder blod, og – dette er den avgjørende delen – «regulerer volumet» av immunresponser. De parrer seg inne i verten, med kvinner som legger opp til 30.000 egg per dag, opptil 50m egg i løpet av livet, som går ut i avføring. I tropene, på steder der det er fravær av både toaletter og sko, dreper ekstreme tilfeller av hookworm 70.000 mennesker i året, og plager mange andre med anemi; de forverrer underernæring og stunted vekst hos barn. Det er imidlertid viktige advarsler for disse skremmehistoriene. Hookworm kan ikke og ikke replikere i tarmen. De er ikke smittsomme. I små tall anses de å være harmløse, og veldig lett utryddet. Og deres livssyklus er dødelig avbrutt ved innføring av enten sko eller rørleggerarbeid.

Lawrence er en praktisk mann, og han veide opp risikoen. I Kamerun tilbrakte han et par uker på reise til avsidesliggende landsbyer, oppdaget hvor de lokale latrinene var og vandret rundt i området uten sko.

Hva gjorde folket av denne oppførselen? «Typiske reaksjoner vil variere fra å bli ledd av-hva er den idioten som går rundt hvor jeg tar en dritt? – til sinne: mange av dem var overbevist om at jeg var der for å stjele noe aspekt av deres essens. Jeg ble rystet mye.»

han hadde tvil. Da han hadde fortalt venner hva han skulle gjøre, freaked de ut. Fordi hans reise falt sammen med ham etter å ha forlatt sin kone, folk trodde han hadde en krise eller et sammenbrudd. «Du kan ikke hjelpe, men være litt redd,» sier han. «Den store frykten var at jeg skulle komme tilbake med feil sykdom, elveblindhet eller elefantiasis, Eller Denguefeber, eller hva som helst. På den annen side hadde jeg sett nøyaktig hvordan livet mitt hadde gått ned de siste fem årene med astma. Moderne medisin syntes å ha noe å tilby meg unntatt palliative stoffer. Så egentlig følte jeg at det ikke var noe valg for meg.»Avsky var vanskelig å overvinne . «Jeg kunne bare ta av meg skoene første gang fordi jeg ikke kunne møte å gå tilbake og fortelle folk at jeg ikke hadde vært i stand til å gjøre det.»

Da Han kom tilbake Til Santa Cruz fra Afrika, Visste Lawrence ikke om Han hadde kommet tilbake alene. «Jeg hadde ikke sett noen fordeler etter noen uker, selv om jeg hadde noen symptomer,» sier han. «Etter seks eller åtte uker vil du ha embryoer i avføringen din, så jeg pakket opp prøvene mine og sendte dem til laboratoriet, og jeg fikk en negativ. Det jeg ikke visste var at Fordi Amerikanske laboratorier aldri ser parasitter, vet De ikke hva de leter etter.»

så husker han, en dag på våren var han ute og kjørte, og han gjorde det som for ham vanligvis ville vært en stor feil. «Jeg hadde vinduet på bilen min rullet ned,» sier han. «Normalt hvis jeg gjorde det i begynnelsen av våren, ville jeg tilbringe resten av dagen med å blåse snø, hovne røde øyne, verkene. Men det skjedde ikke.»

syretesten var katter. Lawrence var så allergisk mot katter at hvis han rørte en og rørte ansiktet hans ville han få et rødt merke. Øynene hans ville svulme lukket. «Så jeg utsatte meg bevisst for en katt, noe som ikke var vanskelig fordi min ex-kone hadde bestemt seg for å favorisere katter over min helse. Så jeg gikk til huset hennes og klappet katten. Og ingenting skjedde.»I det øyeblikket Ble Lawrences skjebne forseglet. «Jeg hadde visst, «sier han,» at hvis det fungerte slik vitenskapen foreslo at det ville, måtte jeg prøve å få den kunnskapen ut til verden.»

Lawrence har ikke en konvensjonell bakgrunn som en medisinsk pioner. Hans barndom var preget av usikkerhet. Hans far var en» strålende og forstyrret » systemanalytiker i de tidlige dagene av databehandling og hans foreldre flyttet Til New York Fra England i 1968, på jakt etter summer of love. De splittet opp Og Lawrence roved rundt Statene med sin hippy mor og hennes noen ganger voldelige kjæreste til, på 14, overtalte han henne til å la ham flykte til stabiliteten I England og bli tatt inn av sin tante. Han ble identifisert som et begavet barn, men han oppfylte aldri det potensialet, droppet ut av Sin Oxbridge-gruppe i hardvitenskap, dabbling i narkotika. På 19 han tok seg tilbake Til Amerika, fikk en jobb grave vanning grøfter, solgt brukte biler for en stund, og til slutt, å ha giftet seg, sette opp sin egen reklamebyrå serverer Silicon Valley kunder: «Jeg var på rett sted til rett tid for dotcom – tingen-så jeg tjente massevis av penger, hyret 30 personer, og mistet alle pengene og sparket dem igjen.»Opplevelsen tjente ham godt. Før han satte opp sin virksomhet som selger ormer (Autoimmune Terapier), innså selgeren I Lawrence at det kunne være utfordringer. «Du må huske på at å kjøpe en blodsugende tarmparasitt av en fremmed uten en høyskole deg-ree over internett, er ikke de fleste menneskers førstevalg av rette. Folk kommer til oss når de er desperate.»

Flere av de som kom opprinnelig hadde vært involvert i kliniske studier med hakeorm eller whipworm (Lawrence foretrekker å kalle dem «helminths») og var blant de som hadde sett sine symptomer – Av Crohns Eller høysnue eller multippel sklerose – gå inn i varig remisjon. Lawrence gjør oppsiktsvekkende påstander om sin kohorte av klienter: at alle 15 av menneskene han «behandler» for multippel sklerose er i remisjon, for eksempel. Påstandene er umulige å verifisere, selv om det er et åpent og omfattende online forum for brukere av terapien, og folkene jeg senere snakker med-En tidligere rektor Fra Nottingham, John Scott, for eksempel, hvis allergier var så dårlige at han levde på pulverisert kosttilskudd og nå rapporterer et nesten normalt kosthold – støtter absolutt en grad av Både Lawrences evangelisering og hans frustrasjon at funnene ikke er mer kjent og studert.

» du har alt dette, og ingen gjør et trekk på det?»han spør fra tid til annen. «Jeg mener, er jeg den eneste jævelen på planeten som leser denne vitenskapen? Det er jeg ikke. Alle legemiddelfirmaene vet om det. Men det er en stor disincentive for dem å gjøre noe med det. Du kan ikke patentere hakeorm.»

Lawrence er selvfølgelig sin egen fabrikkgård. «Alt jeg trenger å gjøre,» sier han, «er å gjenskape tropene i en beholder, gi helminthen noe rent å migrere gjennom, slik at du ikke trenger å komme hvor som helst i nærheten av menneskelig ekskrement, deretter plukke dem av overflaten av det, vask dem gjentatte ganger i forskjellige antimikrobielle stoffer og antibiotika, og pakk dem deretter opp i steril væske og de er klare til å gå. De vil leve om en måned sånn. De leveres til klienter som en lapp, og de går derfra.»Han selger fem års behandling-med omfattende støttetjenester – for $ 3,900, en figur han rettferdiggjør med den komparative kostnaden FOR MS-legemidler, for eksempel, som kan være nærmere $ 150,000.

I tre år Vokste Lawrences virksomhet sakte og, for å dømme fra tusenvis av innlegg på internettfora, med en nesten universelt positiv respons. Så, i November i fjor, BANKET US Food And Drug Administration (FDA) på døren hans I California. Lawrence ‘ s helminths kunne forskjellig ha blitt klassifisert som en vaksine eller en medisinsk enhet (i hvilken kategori faller stadig mer brukte maggots og leeches) eller et farmasøytisk. «Til vår ulykke, «sier han,» en ukjent byråkrat bestemte seg for å klassifisere det som et farmasøytisk.»

TIL å begynne med, fordi Det ikke hadde vært noen klage om Lawrences tjeneste fra noen av hans klienter, foreslo FDA-agenten at han bare trengte å bringe sitt nettsted i samsvar. Stemningen, derimot, endret på en andre besøk. «Agenten var tydelig ubehagelig å være der fordi Han visste hva som skulle skje med oss,» Sier Lawrence, og går gjennom en liste over mulige utfall som inkluderte, mener han, I sammenlignbare tilfeller, «Swat-lag om morgenen, fengsel før rettssaken, millioner dollar bøter, fengselsstraff, svartelisting. Dette er den første uken i November. Jeg bestemte meg på stedet vi hadde ikke annet valg enn å forlate.»

Han og Hans nye partner Michelle, som Han hadde kjent siden tenårene i Devon, tok denne beslutningen delvis fordi de fryktet for sin frihet, men også fordi han følte at han hadde en plikt til sitt oppdrag. «I tre år hadde jeg lyttet til en liten dråpe fra denne store strømmen av menneskelig elendighet som er forårsaket av autoimmune lidelser. Og jeg tror vi hadde en løsning.»

FDA igjen på 5.30 pm på en fredag, lovende å returnere på mandag. Av 1 am på lørdag Lawrence og Michelle gikk over grensen Til Mexico I Tijuana – der han visste at det ikke var passkontroll-holder hender. «Jeg hadde skrapt $ 6000 sammen i stor grad ved å løpe ut på leien vår, fikk et par ryggsekker, noen soveposer, fornuftige sko og myggnett. Vi gikk to dager uten mat. Tok en 36-timers buss Til Guadalajara, bodde på et hotell som viste seg å være et horehus. Vi til slutt roet ned nok til å få et fly Til Cancun, og en buss Til Belize, og gjorde vår vei tilbake Til Storbritannia.»

Han vet fortsatt ikke om hans paranoia var berettiget. FDA fortsetter sin etterforskning, men vil bare informere ham om anklagen hvis han vises personlig. Han fortsetter Å bevege Seg Rundt Storbritannia og vil ikke avsløre sin adresse; han snakker til slutt om å gjemme seg i Mellom-Amerika, styrer sin sinne mot «systemet» som reduserer mot sin type terapi. «Du vet,» sier han, » hvis du så på sen tv i Amerika, og du var i det hele tatt troverdig, ville du tro at skallethet, fedme og små peniser kunne helbredes med en pille. Men så snart du kommer opp med noe som virker, er du i et miljø som er satt opp for å håndtere store milliarder dollar selskaper med phalanxes av advokater og forskere. Helminthic terapi kunne ha blitt innkvartert i kategorien probiotisk eller supplement, som en levende yoghurt – det er samme prinsipp. Organismen er større, men tallene er langt mindre.»

pioneren for denne potensielle terapien, Professor David Pritchard, Ved Nottingham University, er selvfølgelig mer forsiktig med mulighetene. Etter en avvisende utveksling av e-poster Med Lawrence et par år siden han kuttet korrespondanse. Etter å ha gjennomført positive studier Med Crohns sykdom og høysnue, og med EN NHS-finansiert studie på vei for Å se PÅ MS, Har Pritchard antydet at Han forsto Motivasjonene til Lawrences uregulerte innsats og etterspørselen der ute for terapien. Men Han ser ikke ut til å godkjenne Lawrence virksomhet, og ikke svare på intervju forespørsler om denne artikkelen. Han legger sin tro på de konvensjonelle måtene å identifisere – og patentere – de molekylære mekanismene som produserer responsen, og har innrømmet at han ikke kan forestille seg at pasienter står opp på klinikker for å motta flekker av parasitter sammen med vaksinasjoner. «Det verste fallet ville være å forårsake skade,» har han sagt. «Jeg er nervøs for bevisst infeksjon, men jeg føler at hypotesen absolutt bør testes .»

Dr. Rick Maizels ved Edinburgh University er også i arbeid med forskning på å finne «legemidler fra insekter» som vil replikere helminth-effekten, og andre studier pågår over hele verden, I Brisbane, Danmark, Buenos Aires og andre steder. Maizels ser ingen skade I Lawrences innsats for å kortslutte den lange og litt ufokuserte prosessen- » Det virker liten risiko, «sier han,» fordi vi vet at lave nivåer av hookworm er relativt ufarlige, men det er heller ikke et åpent og lukket tilfelle at parasittene vil fungere i hver eller en pasient. Maizels mener at hygienehypotesen bak denne effekten får bredere troverdighet, og er sikker på at helminter har evnen til å «kalibrere den autoimmune responsen», men sier at «hvor mye de slår det opp og ned, og hvor nøyaktig de gjør det, er fortsatt å bli oppdaget. Det kan likevel være negativ respons. Faktum er at vi ikke vet.»Den kunnskapen vil bare begynne å bli avslørt «i et tiår eller mer av forsøk».

Å Skape et annet stoff vil imidlertid ikke, For Jasper Lawrences fruktbare sinn, representere en løsning. Det er det levende aspektet av terapien som han mener gir den sin effekt. Hvis forskere virkelig tror på hygienehypotesen han argumenterer for, så er det de trenger å undersøke ikke den lukrative muligheten for en patentert formel, men måtene som publikum kan bli utdannet i ideen om co-evolusjon, vårt symbiotiske forhold til våre interne medreisende. Lawrence er ingenting hvis ikke en idealist. «Da jeg var 17, leste jeg Det Egoistiske Genet,» sier han. «Jeg trengte et rammeverk, en filosofi for å beskrive universet for meg. Jeg betraktet religion for en stund, men Det Egoistiske Genet leverte. Når du innser at vi er fartøy for våre gener, så følger alle slags ting.»Logikken i hans terapi, argumenterer han, er en av dem . «Hvis det får lov til å utvikle seg, kan bruken av godartede organismer være så stor som antibiotika. Vel – baby checkups, hvis jeg lykkes, vil inkludere bevisst infeksjon med en rekke protozoer og bakterier og helminter fra to år, fordi effekten av disse tingene i et barn virker dyp…»

han svinger raskt fra det håpet til virkeligheten av hans situasjon, men. Den forestilte utdanningsprosessen vil, han vet, alltid bli forfulgt av det faktum at våre kulturelle normer er veldig anti-parasitt og orm, og det er delvis fordi de i sine mest ekstreme former gir god tv. «Jeg forstår hvordan verden fungerer, men jeg er fortsatt sint. Et opplyst land kan lett gjøre et krasjprogram for å teste dette, og fordelene og besparelsene vil være enorme… sannheten er at jeg tror jeg kommer til å bli diskreditert av media eller marginalisert av loven, og ideen vil bli slått ut.»

Det vil ikke være for å prøve. Den forrige helgen Lawrence og Michelle hadde vært i et bryllup der bruden hadde nylig blitt diagnostisert som å ha multippel sklerose. Uunngåelig Tok Lawrence rollen Som Den Gamle Mariner, og fortalte sin historie til alle som ville lytte. Deres bryllupsgave var 50 hookworm. Overraskende eller ikke, bruden returnerte den uåpnet.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express og PayPal

Vi vil være i kontakt for å minne deg på å bidra. Se etter en melding i innboksen Din I Mai 2021. Hvis du har spørsmål om å bidra, vennligst kontakt oss.

  • Del På Facebook
  • Del På Twitter
  • Del Via E-Post
  • Del På LinkedIn
  • Del På Pinterest
  • Del På WhatsApp
  • Del På Messenger

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.