Jean Eugène Robert-Houdin, de vader van de moderne magie die een opstand tegenhield met zijn capaciteiten

Jean Eugène Robert-Houdin was een Franse magiër die leefde tijdens de 19e eeuw. Robert-Houdin wordt tegenwoordig onder andere algemeen beschouwd als de grondlegger van de moderne stijl van het toveren (het uitvoeren van magische trucs), en wordt door sommigen zelfs de ‘vader van de moderne magie’genoemd. Robert-Houdin was een zeer succesvolle goochelaar tijdens zijn leven, en sommige van zijn acts zijn zelfs klassiekers geworden. Zijn reputatie was zo groot dat hij in de jaren 1850 door de Franse regering werd gevraagd om een stammenopstand in Algerije met behulp van zijn vaardigheden te helpen neerslaan. Dit is zeker een prestatie waar niet veel goochelaars over kunnen opscheppen. Jean Eugène Robert-Houdin werd geboren op 6 en 7 december 1805 in Blois. Zijn vader was een klokkenmaker, en van de jonge Robert-Houdin werd verwacht dat hij in de voetsporen van zijn vader zou treden en zich bij het familiebedrijf zou aansluiten toen hij opgroeide. Na zijn opleiding aan de Universiteit van Orleans raakte Robert-Houdin echter gefascineerd door magie. Toch werd magie door Robert-Houdin op dit moment als een hobby behandeld.

Jean Eugène Robert-Houdin, pionier van het moderne magische entertainment. (Public Domain )

ondertussen zette Robert-Houdin zijn carrière voort als klokkenmaker. Op 24-jarige leeftijd trouwde hij met Cécile-Églantine Houdin, de dochter van een bekende Parijse klokkenmaker. Overigens was het tijdens een van Robert-Houdin ‘ s professionele optredens (Robert-Houdin had hulp gekregen van een lokale goochelaar om zijn vaardigheden aan te scherpen tot het punt dat hij in staat was om professioneel uit te voeren) dat het paar elkaar ontmoette. Het pas gehuwde echtpaar verhuisde vervolgens naar Parijs, waar Robert-Houdin werkte in de winkel van zijn schoonvader.

  • evoluerende vormen: een intrigerende kijk op vormverandering
  • durf je een sprookjesring binnen te gaan? De mythische paddenstoelportalen van het bovennatuurlijke Paracelsus: the Father of Toxicology and the Enemy Of Physicians

Magical Improvements

in Parijs bleef Robert-Houdin zijn vaardigheden als goochelaar verbeteren door het bijwonen van optredens van collega-goochelaars en door magische winkels te bezoeken om meer te leren over de nieuwste trucs en gadgets. Daarnaast kwam Robert-Houdins expertise als klokkenmaker ook van pas bij zijn inspanningen als goochelaar. Met zijn mechanische expertise kon Robert-Houdin nieuwe uitvindingen bouwen, waarvan sommige later in zijn voorstellingen zouden worden opgenomen.

een van de mechanische uitvindingen die Robert-Houdin bouwde was een schrijfautomaat, die in 1844 werd gebouwd voor de Wereldtentoonstelling. Deze automaat trok de aandacht van een Amerikaanse circus impresario met de naam P. T. Barnum, die Robert-Houdin 7000 francs betaalde voor het apparaat. Dit was een gelukkige gebeurtenis voor Robert-Houdin, omdat het geld hem in staat stelde om een aantal mechanische stukken af te maken die hij bouwde voor het magische theater dat hij ging openen in Parijs.

een voorbeeld van Maillardets automaat die een afbeelding tekent. In 1845 debuteerde Robert-Houdin ‘s’ Soirées Fantastiques’, een reeks magische optredens in zijn nieuwe magische theater in het Palais Royal. Met elke voorstelling verfijnde Robert-Houdin zijn presentatie en werd al snel bekend in de Franse hoofdstad. Overigens kunnen latere goochelaars Robert-Houdin te danken / schuld voor de manier waarop ze kleden tijdens optredens. Tijdens Robert-Houdin ‘ s tijd was het gebruikelijk dat goochelaars zich in tovenaarsgewaden kleedden. Robert-Houdin besloot echter af te breken met deze traditie en droeg in plaats daarvan formele avondkleding. Gedenkplaat, 11 rue de Valois in Parijs, waar men de soirées fantastiques van Robert-Houdin kon ervaren.Gedenkplaat, 11 rue de Valois in Parijs, waar men de soirées fantastiques van Robert-Houdin kon ervaren. (CC BY-SA 3.0 )

een magische missie

na verloop van tijd verspreidde Robert-Houdins roem zich buiten Frankrijk en reisde hij door Europa om zijn magie uit te voeren. In 1855 voltooide hij zijn laatste tournee, keerde terug naar Frankrijk, trok zich terug uit zijn carrière als goochelaar en vestigde zich op een boerderij buiten Blois.

in 1856 werd Robert-Houdin echter uit zijn pensioen geroepen om Frankrijk te helpen met zijn magische vaardigheden. In Algerije, een Franse kolonie in die tijd, werd de lokale bevolking aangezet tot rebellie door islamitische heilige mannen bekend als Marabouts. De Marabouts kregen steun onder de lokale stammen in Algerije vanwege hun” magische ” capaciteiten. Deze omvatten snake charming, vuur lopen, en glas eten. De Franse autoriteiten besloten daarom magie met magie te bestrijden en stuurden Robert-Houdin om de Algerijnen te laten zien dat de Franse ‘magie’ groter was dan die van de Marabouts.

dit is de drakenvertoning in het huis van Jean Eugène Robert-Houdin in Blois.

dit is de tentoonstelling” draken ” in het huis van Jean Eugène Robert-Houdin in Blois. (CC BY-SA 3.0)

op 28 oktober 1856 werden 60 Algerijnse stamhoofden en hun gevolg uitgenodigd (of gedwongen) om Robert-Houdins magische optreden bij te wonen. Deze voorstelling begon met een paar leuke trucs, zoals het trekken van kanonskogels en bloemen uit een hoed, en het vullen van een lege zilveren punch kom met hete koffie. Natuurlijk was Robert-Houdin ‘ s show niet alleen om de chiefs te vermaken, maar ook om hen bang te maken tot onderwerping, zoals gewenst door de Franse kolonialisten. Zo is een van de trucs die hij gebruikte bekend als de ‘lichte en zware Borst’.

Voor deze truc nodigde hij een lid van het publiek uit op het podium om een kist op te tillen met een ring als handvat. Vervolgens ‘ wierp ‘hij een spreuk op de vrijwilliger om hem te’ verzwakken’. Toen de vrijwilliger probeerde om de borst weer op te tillen, was hij niet in staat om dat te doen. Wat de vrijwilliger niet wist was dat de borst werd vastgehouden door elektromagnetisme. Bovendien werd de borst opgetuigd om een elektrische schok te geven aan de vrijwilliger. Het publiek, dat geen kennis had van elektriciteit, geloofde dat dit een soort bovennatuurlijke kracht was.

  • Grimoires by a Biblical King? De magische verhandeling van Salomo en de sleutel van Salomo
  • magie van de oudheid: vijf ongelooflijke teksten van spreuken, vloeken en bezweringen
  • magie en bijgeloof in het oude Egypte

intrekking van een dame in het theater Robert Houdin.

Retraction of a lady in the theater Robert Houdin. (Public Domain )

een magiër vertelt nooit zijn geheimen…maar zijn regering zou misschien

Robert-Houdin erin geslaagd zijn aan te tonen dat de Franse ‘magie’ veel groter was dan wat de Marabouts konden uitvoeren. Volgens een verslag legden de Franse autoriteiten later aan de chiefs uit dat Robert-Houdin geen bovennatuurlijke krachten bezat, maar dat hij in staat was om zijn magische trucs uit te voeren door illusies en wetenschap te gebruiken. Volgens een andere bron was het Robert-Houdin zelf die, met behulp van een vertaler, zijn magische trucs aan de chiefs onthulde. In ieder geval stond Robert-Houdin op goede voet met veel van de chiefs, en 30 van hen zwoeren trouw aan Frankrijk. Bovendien verloren de Marabouts uiteindelijk hun invloed onder de Algerijnen. Na zijn terugkeer naar Frankrijk schreef Robert-Houdin zijn memoires en boeken over magie. Robert-Houdin overleed op 13 juni 1871.

aanbevolen afbeelding: Jean Eugène Robert-Houdin. Bron foto: Pagebook Media

door Wu Mingren

Public Broadcasting Service, 1999. Jean Eugene Robert-Houdin (1805-1871).
beschikbaar op: http://www.pbs.org/wgbh/amex/houdini/peopleevents/pande03.html

Sternberg Clarke Ltd, 2012. Magische Maand: Robert-Houdin En De Marabout Opstand.
beschikbaar op: http://www.sternbergclarke.co.uk/blog/magic-month-robert-houdin-and-the-marabout-uprising

Teller, 1999. Hekserij als staatsmanschap.
beschikbaar op: https://partners.nytimes.com/library/magazine/millennium/m1/teller.html

totallyhistory.com, 2012. Jean Eugène Robert-Houdin.
beschikbaar op: http://totallyhistory.com/jean-eugene-robert-houdin/

www.all-about-magicians.com, 2011. Jean Eugene Robert-Houdin.
beschikbaar op: http://www.all-about-magicians.com/jean.html

www.biography.com, 2016. Jean-Eugène Robert-Houdin.
beschikbaar op: http://www.biography.com/people/robert-houdin-9344559#profile

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.