muggen en het Panamakanaal

het Panamakanaal viert zijn honderdjarig bestaan in 2014 en wordt beschouwd als een wonder van de moderne wereld. Miljarden ponden van de scheepvaart handel passeren de jungle-geflankeerd 80 km waterweg per jaar, maar het was bijna nooit voltooid. De bouw stond voor een enorme barrière, maar dit waren niet de bergen die moesten worden gekapt om het te maken, deze barrière was entomologisch.

Route (rood) van het Panamakanaal via Gutan Lake (HowStuffWorks.com)

containerschip dat door Miraflores sluizen (C Jeffs)

in 1881 begonnen de Fransen met de bouw van een zeespiegeldoorgang tussen de Atlantische en de Stille Oceaan, waardoor de noodzaak om Zuid-Amerika moeizaam te doorkruisen werd weggenomen. Maar dit project was een hoog risico. Een handelsroute over Panama was de ruïne van vele ambitieuze Spaanse kolonisten in de 16e eeuw, naast de betrokkenheid bij de economische ineenstorting en de daaropvolgende afscheiding van het Koninkrijk Schotland om Groot-Brittannië te vormen in 1707. Mislukte pogingen laten opmerkelijke sporen na zoals’ Port Scotland ‘en’ New Edinburgh ‘ aan de kust van Panama vandaag. Ziekte, en nog belangrijker een gebrek aan kennis van door muggen overgedragen overdracht, was de reden dat de Fransen hetzelfde lot moesten ondergaan als velen voor hen.

van de tienduizenden werknemers die het Franse kanaal bouwden, werd meer dan 85% in het ziekenhuis opgenomen en stierven 22.000 voornamelijk door gele koorts. Deze door muggen overgedragen virale ziekte veroorzaakt vreselijke symptomen, waaronder interne bloedingen en geelzucht (waaraan de ziekte zijn naam ontleent). Elke fluistering van een bezoek van ‘Yellow Jack’ aan de stad zou arbeiders op de vlucht sturen voor hun leven, en pogingen om nieuwe arbeiders aan te trekken, zelfs tegen een enorm verhoogd salaris, waren niet succesvol. Terwijl Malaria ook duizenden mensen in het ziekenhuis bracht, sloeg het lagere sterftecijfer niet zo ‘ n angst in de bevolking als de virale tegenhanger.Na bijna twee decennia van dwangarbeid en 287 miljoen dollar aan investeringen werd het kanaalproject in 1889 stopgezet. Zonder de human task force om door te gaan en de financiële middelen uitgeput, de ziekte had effectief verlamd de Franse Bouw-inspanning, waardoor de Verenigde Staten om de ontwikkeling rechten te kopen van de nu failliete Franse partij voor een fractie van de kosten.

de Verenigde Staten zouden slagen waar velen hadden gefaald dankzij een handvol briljante wetenschappers die de oorzaak van gele koorts transmissie als de mug, Aedes aegypti bewezen.

de arbeiders en ingenieurs beschouwden nog steeds de theorie van miasma (‘slechte lucht’), vervuilde tropische bodems en direct contact met besmette personen als de oorzaken van de ziekte. Dit gebrek aan kennis van de entomologische transmissieroute heeft in feite geleid tot vele rampzalige beslissingen die de verspreiding van de ziekte mogelijk maakten. Ziekenhuisafdelingen waar de zieken werden behandeld, werden bijvoorbeeld routinematig met wijd open ramen gehouden, wat betekent dat muggen vrij waren om binnen te komen, zich te vermaken met besmette patiënten en zich vrij te verspreiden om de gezonde mensen te besmetten. Erger nog, potplanten die werden ingevoerd om de esthetiek te verbeteren, gaven de vrouwtjes poelen met stilstaand water: een perfecte habitat om hun eitjes te leggen. De Fransen kweekten de ziekte effectief in de kamers waar de zieken werden behandeld!Het was de Amerikaanse legerarts majoor Walter Reed die uiteindelijk ondubbelzinnig aantoonde dat Aedes aegypti de vector van het virus was, voortbouwend op de ‘muggenhypothese’ die werd voorgesteld door de Cubaanse wetenschapper Carlos Finlay in 1881. Dit werd bereikt door een ethisch twijfelachtig, maar eenvoudig experiment. Een nieuwe A. aegypti mosquito werd meegenomen door riet, mocht zich voeden met een lijdende patiënt, en vervolgens – vrijwillig – overgedragen aan zijn vrienden en collega ‘ s. Toen ze dagen later ziek werden met gele koorts (maar gelukkig overleefden) was de doorbraak al gemaakt. De Amerikanen wisten nu hoe ze moesten slagen waar de Fransen hadden gefaald.

Aedes aegypti female (James Gathany)

In 1904 werd een man, Amerikaans Hoofd sanitaire dienst, Dr William Gorgas, belast met de schijnbaar onmogelijke taak om de gele koorts met muggen uit bijna 500 vierkante mijl van de kanaalzone jungle uit te roeien.Gorgas lanceerde een formidabele uitroeiingscampagne met 4.000 arbeiders in’ muggenbrigades ‘ die het hele jaar door werkten om de muggenpopulatie aan te pakken. Huizen werden besproeid met insecticide, gaasramen en deuren werden aangebracht om de toegang van volwassenen te voorkomen, en staande waterpoelen werden gevuld om het leggen van eieren te voorkomen. In totaal werd 120 ton pyrethrum insecticide poeder samen met 300 ton zwavel en 600.000 gallons olie gebruikt in massa fumigaties in stedelijke en veld locaties.

Dr. William Gorgas (archive.org)

mosquito Brigade werknemer ontsmetten (pbs.org)

echter, Gorgas deed het. Nieuwe gevallen van gele koorts zijn aan het einde van het eerste jaar van het programma tot enkele cijfers gedaald. Na November 1906 zouden er geen doden meer vallen.Toen de gele koorts was uitgeroeid en de malaria sterk was afgenomen, was de barrière van de ziekte verwijderd en werd het Panamakanaal in 1914 voltooid. Gedetailleerd inzicht in het organisme dat de ziekte overbrengt was de sleutel tot Amerika ‘ s succes. Door muggen overgedragen ziekten, zoals malaria en knokkelkoorts, eisen nog steeds honderdduizenden levens per jaar, en net als een eeuw geleden in Midden-Amerika, blijft entomologische kennis essentieel voor onze overwinning in deze strijd.

Chris Jeffs werkt aan de Universiteit van Oxford over het effect van klimaatverandering op insectengemeenschappen in bergketens in de tropische bossen van noordelijk Queensland, Australië. Je kunt Chris volgen op Twitter @CTJeffs.

geschiedenis van het Panamakanaal: Franse en Amerikaanse bouwwerkzaamheden: hoofdstuk 3, enkele vroege Kanaalplannen. (2010) Panama Canal Authority

Prebble, J. (1968) The Darien Disaster: A Scots Colony in the New World. London, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) The French Failure: America ‘ s Triumph in Panama. Chicago, IL: L. W. Walter Company

het Panamakanaal. Beschikbaar vanaf: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.