Orígenes de la Odontología de Sedación: El Genio y la Locura de Horace Wells

En ausencia de técnicas modernas de tratamiento de conducto radicular, los egipcios sabían que tirar de los dientes era necesario para terminar con el dolor y prevenir la propagación de la infección. También sabían que el dolor del procedimiento era grande, y trataron de apagarlo con opio. Los antiguos también experimentaron con cicuta como un analgésico, así como con un compuesto ácido para disolver la sujeción alrededor del diente hasta que se pudiera quitar con los dedos.

Pero la era moderna de la odontología anestésica y sedante dental comienza a mediados del siglo XIX, a medida que la odontología se volvía más profesional, con una noche de entretenimiento.

De Circo Ambulante a Avance Dental

Una noche Horace Wells, un dentista que practica en Hartford, Connecticut, fue a ver un espectáculo organizado por un conferenciante viajero. El conferenciante explicó los efectos del gas óxido nitroso, luego puso a varios miembros de la audiencia bajo la influencia del gas y los dejó saltar salvajemente para la diversión de todos. Wells estaba sentado al lado de uno de los voluntarios, que regresó a su asiento con una gran herida en una de sus piernas, pero, debido a la influencia del gas, no sintió nada. Wells decidió inmediatamente que este gas podía usarse como anestésico y decidió ofrecerse como voluntario para el experimento.

Al día siguiente, Wells se extrajo uno de sus dientes bajo la influencia del gas, y no sintió nada. Inmediatamente comenzó a ofrecer el procedimiento a otros pacientes, y buscó que la técnica fuera reconocida por la comunidad dental.

Una Demostración Fallida y Deshonra

Usando la conexión de un ex estudiante, el Dr. WTG Morton, Wells aseguró una demostración de anestesia dental en la Sociedad Médica de Boston. Sin embargo, no usó el anestésico adecuadamente, y el primer voluntario sintió un dolor considerable durante la extracción de su diente. Ningún segundo voluntario se presentó (comprensiblemente), y Wells fue abucheado fuera de la sala de demostración.

Wells dejó la odontología, pero continuó experimentando con anestesia. Su estudiante, el Dr. Morton, más tarde reclamó el crédito por inventar la anestesia dental cuando usó éter para eliminar el dolor en los pacientes.

Luchando por el Premio

Wells y Morton continuaron peleando por la anestesia dental. Wells argumentó que el óxido nitroso era igual de efectivo y seguro. La pregunta se convirtió en algo más que académica cuando el gobierno de los Estados Unidos, después de enterarse de los horrores de la cirugía en el campo de batalla durante la Guerra Civil, ofreció un premio de 1 100,000 (más tarde 2 200,000) al inventor de la anestesia.

Morton solicitó el premio e incluso alentó al Congreso a aumentar la cantidad, pero varios otros demandantes se presentaron, incluido Wells. De hecho, la lucha por el crédito de la invención se volvió tan amarga que el Congreso finalmente retiró el premio.

Cuando su reclamación fue rechazada, Wells se mudó a Nueva York para experimentar más con la anestesia. Comenzó a experimentar con cloroformo. Como ya no era dentista, solo podía experimentar consigo mismo, y pronto se volvió adicto a la sustancia. Después de haber tomado una dosis un día, arrojó una botella de ácido sulfúrico a algunas prostitutas en la calle. Wells casi fue linchado en la calle, pero fue salvado y llevado a juicio. Después de ser condenado a prisión, se suicidó cortando su arteria femoral (bajo la influencia del cloroformo).

Tratamientos contra la ansiedad: muy Lejos de Sus Orígenes

Hoy en día, la odontología de sedación es una ciencia avanzada, y muy lejos de los experimentos locos que caracterizaron su historia temprana. Los medicamentos que usamos han sido probados durante mucho tiempo por su eficacia y seguridad, de modo que casi cualquier persona que necesite alivio de la ansiedad dental es candidata para el procedimiento.

Si sufre de ansiedad dental y desea superarla para que pueda realizar los procedimientos dentales que desea o necesita, comuníquese con el Dr. Strober en Rancho Mirage.

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