komary i Kanał Panamski

świętując swoje stulecie w 2014 roku Kanał Panamski jest uważany za cud współczesnego świata. Miliardy funtów handlu morskiego przechodzą przez otaczającą dżunglę 80-kilometrową drogę wodną każdego roku, ale prawie nigdy nie została ukończona. Jego budowa stanęła w obliczu ogromnej bariery, ale to nie Góry musiały być ścięte, aby ją stworzyć, ta bariera była entomologiczna.

trasa (czerwona) Kanału Panamskiego przez Jezioro Gutan (HowStuffWorks.kom)

kontenerowiec przepływający przez śluzę MIRAFLORES (C)

w 1881 roku Francuzi rozpoczęli budowę przejścia na poziomie morza łączącego oceany Atlantycki i pacyficzny, eliminując konieczność żmudnego przemierzania Ameryki Południowej. Ale ten projekt był bardzo ryzykowny. Szlak handlowy obejmujący Panamę był ruiną wielu ambitnych hiszpańskich kolonistów w XVI wieku, a także był zamieszany w upadek gospodarczy i późniejsze rozdzielenie Królestwa Szkocji w celu utworzenia Wielkiej Brytanii w 1707 roku. Nieudane próby pozostawiają na dzisiejszym wybrzeżu Panamy znaczące ślady, takie jak „Port Scotland” i „New Edinburgh”. Choroba, a co ważniejsze brak wiedzy o przenoszeniu komarów, była powodem, dla którego Francuzi mieli cierpieć ten sam los, co wielu przed nimi.

z dziesiątek tysięcy robotników budujących kanał Francuski ponad 85% zostało hospitalizowanych, a 22 tys. zmarło głównie z powodu żółtej febry. Ta wirusowa choroba przenoszona przez komary powoduje straszne objawy, w tym krwawienie wewnętrzne i żółtaczkę (od której choroba dostaje swoją nazwę). Każdy szept o wizycie „żółtego Jacka” w mieście powodował, że robotnicy uciekali o życie, a próby pozyskania nowych pracowników nawet za znacznie podwyższoną pensję nie powiodły się. Podczas gdy Malaria była również hospitalizowana w tysiącach, jej niższa śmiertelność nie wzbudzała takiego strachu w populacji, jak jej wirusowy odpowiednik.

po prawie dwóch dekadach ciężkiej pracy i 287 milionach dolarów inwestycji, projekt kanału został przerwany w 1889 roku. Bez ludzkiego zespołu zadaniowego i wyczerpania środków pieniężnych, choroba skutecznie sparaliżowała Francuski wysiłek budowlany, pozostawiając Stany Zjednoczone do zakupu praw do rozwoju od obecnie bankruckiej partii Francuskiej za ułamek kosztów.

Stany Zjednoczone miały odnieść sukces, gdzie wielu zawiodło dzięki garstce genialnych naukowców udowadniających przyczynę przeniesienia żółtej febry jako komara, Aedes aegypti.

pracownicy i inżynierowie nadal postrzegali teorię miazmy („złe powietrze”), zanieczyszczoną glebę tropikalną i bezpośredni kontakt z osobami zakażonymi jako przyczyny choroby. Ten brak znajomości entomologicznej drogi transmisji spowodował wiele katastrofalnych decyzji ułatwiających rozprzestrzenianie się choroby. Na przykład, oddziały szpitalne, w których leczono chorych, były rutynowo trzymane z szeroko otwartymi oknami, co oznacza, że komary mogły swobodnie wchodzić, ucztować zainfekowanych pacjentów i swobodnie się rozpraszać, aby zarazić zdrowych. Co gorsza, rośliny doniczkowe wprowadzone w celu poprawy estetyki zapewniały kobietom baseny stojącej wody: idealne środowisko do składania jaj. Francuzi skutecznie hodowali chorobę w tych samych pomieszczeniach, w których leczyli chorych!

to lekarz US army Major Walter Reed ostatecznie jednoznacznie wykazał, że Aedes aegypti jest wektorem wirusa, opierając się na „hipotezie komarów” zaproponowanej przez kubańskiego naukowca Carlosa Finlay 'a w 1881 roku. Osiągnięto to poprzez etycznie wątpliwy, ale prosty eksperyment. Nowo powstała A. komar aegypti został zabrany przez Reeda, pozwolił się pożywić cierpiącemu pacjentowi, a następnie przekazany-dobrowolnie-swoim przyjaciołom i współpracownikom. Gdy kilka dni później zachorowali na żółtą febrę (ale na szczęście przeżyli) nastąpił przełom. Amerykanie wiedzieli, jak odnieść sukces tam, gdzie Francuzi ponieśli porażkę.

kobieta Aedes aegypti (James Gathany)

w 1904 roku jeden mężczyzna, Amerykański główny oficer sanitarny, dr William Gorgas, został oskarżony o pozornie niemożliwe zadanie wyeliminowania żółtej febry przenoszącej komary z prawie 500 mil kwadratowych dżungli w strefie kanału.

Gorgas rozpętał potężną kampanię eliminacyjną, w której 4000 pracowników w „brygadach komarów” pracuje rokrocznie, aby walczyć z populacją komarów. Domy zostały spryskane środkiem owadobójczym, okna i drzwi z siatki zostały zamontowane, aby zapobiec wejściu dorosłych, a stojące baseny z wodą zostały wypełnione, aby zapobiec składaniu jaj. W sumie 120 ton pyretrumowego proszku owadobójczego wraz z 300 tonami siarki i 600 000 galonów ropy zostało rozmieszczonych w masowych fumigacjach w miejscach miejskich i polowych.

dr William Gorgas (archive.org)

pracownik Brygady komarów (pbs.org)

jednak Gorgas to zrobił. Nowe przypadki żółtej febry spadły do pojedynczych liczb do końca pierwszego roku programu. Po listopadzie 1906 nie było dalszych zgonów z powodu choroby.

po wyeliminowaniu żółtej febry i znacznym zmniejszeniu malarii, usunięto barierę choroby i ukończono budowę Kanału Panamskiego w 1914 roku. Szczegółowe zrozumienie organizmu przenoszącego chorobę było kluczem do sukcesu Ameryki. Choroby przenoszone przez komary, takie jak malaria i gorączka dengi, wciąż pochłaniają setki tysięcy istnień ludzkich każdego roku, a tak jak sto lat temu w Ameryce Środkowej, wiedza entomologiczna pozostaje niezbędna do naszego zwycięstwa w tej bitwie.

Chris Jeffs pracuje na Uniwersytecie w Oksfordzie nad wpływem zmian klimatycznych na społeczności owadów w pasmach górskich w tropikalnych lasach północnego Queensland w Australii. Możesz śledzić Chrisa na Twitterze @CTJeffs.

A History Of The Panama Canal: French and American Construction Efforts: Chapter 3, Some Early Canal Plans. (2010) Panama Canal Authority

Prebble, J. (1968) The Darien Disaster: a Scots Colony in the New World. London, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) the French Failure: America ’ s Triumph in Panama. Chicago, IL: L. W. Walter Company

Kanał Panamski. Dostępne od: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.