Tonti, Henri de

Henri de Tonti (właśc. äNrē də tôNtē), ok. 1650-1704, Francuski odkrywca Ameryki Północnej, ur. we Włoszech. Służąc w armii francuskiej, stracił rękę w walce; jego umiejętne użycie urządzenia, którym ręka została zastąpiona, miało później doprowadzić rdzennych Amerykanów do przekonania, że posiada specjalne moce. W 1678 roku Tonti towarzyszył badaczowi La Salle do Kanady jako jego porucznik i został wysłany do Niagary, gdzie, wśród wrogich rdzennych Amerykanów, skonstruował Griffon, pierwszy żaglowiec do ply Wielkie Jeziora w Ontario. Tonti wyprzedził La Salle na zachód do Detroit i przedostał się do kraju Illinois, którego pozyskał na korzyść Francuzów. W 1680, opuszczony przez La Salle w Starved Rock w celu budowy fortu, stanął w obliczu dezercji swoich ludzi i wrogości rdzennych Amerykanów i został zmuszony do zimy w Wisconsin. Spotykając się z La Salle w Mackinac w następnym roku, udał się z nim w dół Missisipi do jej ujścia; ogłosili cały wododział Missisipi domeną Francji. Tonti powrócił samotnie nad rzekę Illinois, gdzie został ponownie obsadzony przez La Salle i razem ukończyli (1682-83) Fort St.Louis na Starved Rock. Kiedy La Salle wrócił do Francji, Tonti pozostał odpowiedzialny za fort. La Salle nie powrócił, gdyż nie udało mu się odnaleźć ujścia Missisipi drogą morską. Nie mając żadnego słowa, Tonti w 1686 roku opuścił rzekę w beznadziejnym poszukiwaniu La Salle. W następnym roku wziął udział z bandą Illinois w najeździe markiza de Denonville na Irokezów. Tonti pozostał w Fort St. Louis, rozwijając nowe Imperium, aż do 1700 roku, kiedy dołączył do Kolonii Iberville u ujścia Missisipi. Pierre Margry zawarł relację Tontiego w Mémoires et documents pour servir à l 'histoire des origines francaises des pays d’ Outre-mer (6 vol., 1879-1888; tr. Relacja Henri de Tonty, 1898).

Zobacz J. C. Parish, the Man with the Iron Hand (1913); C. B. Reed, Masters of the Wilderness (1914); E. R. Murphy, Henry de Tonty, Fur Trader of the Mississippi (1941).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.