mosquitos e o canal do Panamá

comemorando seu centenário em 2014, o canal do Panamá é considerado uma maravilha do mundo moderno. Bilhões de libras de comércio marítimo passam pela via navegável de 80 km ladeada pela selva a cada ano, mas quase nunca foi concluída. Sua construção enfrentou uma enorme barreira, mas não eram as montanhas que precisavam ser derrubadas para criá-la, essa barreira era entomológica.

rota (vermelha) do canal do Panamá via Lago Gutan (HowStuffWorks.com)

navio porta-contêineres passando por Miraflores Locks (C Jeffs)

em 1881, os franceses começaram a construção de uma passagem ao nível do mar conectando os oceanos Atlântico e Pacífico, eliminando a necessidade de atravessar arduamente a América do Sul. Mas este projeto era de alto risco. Uma rota comercial que abrangia o Panamá foi a ruína de muitos colonos espanhóis ambiciosos no século 16, além de estar implicado no colapso econômico e subsequente separação do Reino da Escócia para formar a Grã-Bretanha em 1707. Tentativas fracassadas deixam traços notáveis como’ Port Scotland ‘e’ New Edinburgh ‘ na costa do Panamá hoje. A doença, e mais importante, a falta de Conhecimento da transmissão transmitida por mosquitos, foi a razão pela qual os franceses sofreram o mesmo destino que muitos antes deles.Das dezenas de milhares de trabalhadores que construíram o canal francês, mais de 85% foram hospitalizados e 22.000 morreram principalmente devido à Febre Amarela. Esta doença viral transmitida por mosquitos causa sintomas terríveis, incluindo sangramento interno e icterícia (da qual a doença recebe esse nome). Qualquer sussurro de uma visita de ‘Yellow Jack’ para a cidade enviaria trabalhadores fugindo por suas vidas, e as tentativas de atrair novos trabalhadores, mesmo com salários enormemente elevados, não tiveram sucesso. Embora a malária também estivesse hospitalizando milhares, sua menor taxa de mortalidade não atingiu tanto medo na população como sua contraparte viral.Após quase duas décadas de trabalho duro e US $287 milhões em investimentos, o projeto do canal foi encerrado em 1889. Sem que a força-tarefa humana continuasse e os recursos monetários esgotassem, a doença efetivamente paralisou o esforço de construção Francês, deixando os Estados Unidos para comprar os direitos de desenvolvimento do partido francês agora falido por uma fração do custo.Os Estados Unidos tiveram sucesso onde muitos falharam graças a um punhado de cientistas brilhantes provando a causa da transmissão da Febre Amarela como o Mosquito, Aedes aegypti.

os trabalhadores e engenheiros ainda viam a teoria do miasma (‘ar ruim’), solos tropicais sujos e o contato direto com pessoas infectadas como as causas da doença. Essa falta de conhecimento de sua via de transmissão entomológica resultou em muitas decisões desastrosas que facilitaram a disseminação da doença. Por exemplo, enfermarias hospitalares nas quais os aflitos eram tratados eram rotineiramente mantidas com janelas abertas, o que significa que os mosquitos eram livres para entrar, festejar com pacientes internados infectados e se dispersar livremente para manchar os saudáveis. Pior ainda, vasos de plantas trazidos para melhorar a estética proporcionaram às fêmeas poças de água parada: um habitat perfeito para botar seus ovos. Os franceses estavam efetivamente cultivando a doença nas mesmas salas em que os doentes estavam sendo tratados!Foi o médico do Exército dos EUA Major Walter Reed que finalmente demonstrou inequivocamente queaedes aegypti era o vetor do vírus, com base na ‘hipótese do mosquito’ proposta pelo cientista cubano Carlos Finlay em 1881. Isso foi conseguido através de um experimento eticamente questionável, mas simples. Um recém-surgido A. o mosquito aegypti foi levado por Reed, autorizado a se alimentar de um paciente sofredor e depois transferido – voluntariamente – para seus amigos e colegas de trabalho. Quando eles ficaram doentes com febre amarela dias depois (mas felizmente sobrevivendo), o avanço foi feito. Os americanos agora sabiam como ter sucesso onde os franceses haviam falhado.

Aedes aegypti feminino (James Gathany)

em 1904, um homem, Diretor sanitário dos EUA, Dr. William Gorgas, foi acusado da tarefa aparentemente impossível de erradicar a Febre Amarela Carregando mosquitos de quase 500 milhas quadradas da selva da zona do canal.

Gorgas desencadeou uma campanha de erradicação formidável com 4.000 trabalhadores em’ brigadas de mosquitos ‘ trabalhando por um ano para combater a população de mosquitos. As casas foram pulverizadas com inseticida, janelas de malha e portas foram instaladas para evitar a entrada de adultos, e poças de água em pé foram preenchidas para evitar a postura de ovos. No total, 120 toneladas de pó inseticida piretro, juntamente com 300 toneladas de enxofre e 600.000 galões de óleo foram implantados em fumigações em massa em locais urbanos e de campo.

Dr. William Gorgas (archive.org)

Mosquito da Brigada de trabalho fumigar (pbs.org)

no Entanto, Gorgas fez isso. Novos casos de Febre Amarela despencaram para números únicos até o final do primeiro ano do programa. Depois de novembro de 1906, não haveria mais mortes pela doença.

com a febre amarela erradicada e a malária muito reduzida, a barreira da doença foi removida e o canal do Panamá foi concluído em 1914. A compreensão detalhada do organismo que transmite a doença foi fundamental para o sucesso da América. Doenças transmitidas por mosquitos, como malária e dengue, ainda reivindicam centenas de milhares de vidas a cada ano, e assim como há um século na América Central, o conhecimento entomológico continua sendo essencial para nossa vitória nesta batalha.Chris Jeffs trabalha na Universidade de Oxford sobre o efeito das mudanças climáticas em comunidades de insetos em cadeias de montanhas nas florestas tropicais do Norte de Queensland, Austrália. Você pode seguir Chris no Twitter @ CTJeffs.

uma história do canal do Panamá: esforços de construção franceses e Americanos: Capítulo 3, alguns planos iniciais do Canal. (2010) autoridade do canal do Panamá

Prebble, J. (1968) o desastre de Darien: uma colônia escocesa no Novo Mundo. Londres, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) o fracasso francês: o triunfo da América no Panamá. Chicago, IL: L. W. Walter Company

o canal do Panamá. Disponível a partir de: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

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