Toni, Henri de

Henri de Tonti (ambos: äNrē də tôNtē), C. 1650-1704, explorador francês na América do Norte, B. Itália. Servindo no exército francês, ele perdeu a mão na batalha; seu uso hábil do aparelho com o qual a mão foi substituída foi mais tarde para levar os nativos americanos a acreditar que ele possuía poderes especiais. Em 1678, Tonti acompanhou o explorador La Salle ao Canadá como seu tenente e foi despachado para Niagara onde, entre os nativos americanos hostis, ele construiu o Griffon, o primeiro Veleiro a cruzar os Grandes Lagos W de Ontário. Tonti precedeu La Salle para oeste para Detroit e penetrou no país do Illinois, a quem conquistou para o interesse Francês. Em 1680, deixado por La Salle em Starved Rock para construir um forte, ele foi confrontado pela deserção de seus homens e pela hostilidade dos nativos americanos e foi forçado a passar o inverno em Wisconsin. Encontrando La Salle em Mackinac no ano seguinte, ele viajou com ele pelo Mississippi até sua boca; eles proclamaram toda a bacia hidrográfica do Mississippi o domínio da França. Tonti voltou sozinho para o rio Illinois, onde foi reunido por La Salle, e juntos eles completaram (1682-83) Fort St.Louis em Starved Rock. Quando La Salle voltou para a França, Tonti foi deixado no comando do Forte. La Salle não voltou, pois falhou em sua tentativa de encontrar a foz do Mississippi por mar. Não tendo nenhuma palavra, Tonti em 1686 desceu o rio em uma busca desesperada por La Salle. No ano seguinte, ele participou de um bando de Illinois no ataque do Marquês de Denonville contra os iroqueses. Tonti permaneceu em Fort St. Louis, desenvolvendo o novo império, até 1700, quando se juntou à colônia de Iberville na foz do Mississippi. Pierre Margry incluiu a conta de Tonti em Mémoires et documents pour servir à l’histoire des origines francaises des pays d’Outre-mer (6 vol., 1879-1888; tr. Relação de Henri de Tonty, 1898).

veja J. C. Parish, o homem com a mão de ferro( 1913); C. B. Reed, mestres do Deserto (1914); E. R. Murphy, Henry de Tonty, comerciante de peles do Mississippi (1941).

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