tantarii si Canalul Panama

sarbatorind centenarul in 2014, Canalul Panama este privit ca o minune a lumii moderne. Miliarde de lire sterline de comerț maritim trec prin junglă-flancat 80 km căi navigabile în fiecare an, dar a fost aproape niciodată finalizat. Construcția sa se confrunta cu o barieră uriașă, dar nu Munții trebuiau tăiați pentru ao crea, această barieră era entomologică.

traseul (roșu) al Canalului Panama prin Lacul Gutan (HowStuffWorks.com)

navă de containere care trece prin încuietori Miraflores (c Jeffs)

în 1881 francezii au început construcția unui pasaj la nivelul mării care leagă oceanele Atlantic și Pacific, eliminând necesitatea de a traversa cu ardoare America de Sud. Dar acest proiect a fost un risc ridicat. O rută comercială care acoperă Panama a fost ruina multor coloniști spanioli ambițioși în secolul al 16-lea, pe lângă faptul că a fost implicată în prăbușirea economică și secesiunea ulterioară a Regatului Scoției pentru a forma Marea Britanie în 1707. Încercările eșuate lasă urme notabile, cum ar fi’ Port Scotland ‘și’ New Edinburgh ‘ pe coasta Panama astăzi. Boala și, mai important, lipsa de cunoaștere a transmiterii transmise de țânțari, a fost motivul pentru care francezii urmau să sufere aceeași soartă ca mulți înaintea lor.

din zecile de mii de muncitori care au construit canalul francez, peste 85% au fost spitalizați și 22.000 au murit în principal din cauza febrei galbene. Această boală virală transmisă de țânțari provoacă simptome teribile, inclusiv sângerări interne și icter (de la care boala își ia numele). Orice șoaptă a unei vizite de la ‘Yellow Jack’ în oraș ar trimite muncitori fugind pentru viața lor, iar încercările de a atrage noi muncitori chiar și la salarii enorm de mari nu au avut succes. În timp ce Malaria spitaliza, de asemenea, mii, rata sa mai mică de mortalitate nu a lovit o astfel de teamă în populație ca omologul său viral.

după aproape două decenii de muncă silnică și investiții de 287 de milioane de dolari, proiectul canalului a fost încetat în 1889. Fără ca grupul de lucru uman să continue și resursele monetare să fie epuizate, boala a paralizat efectiv efortul de construcție francez, lăsând Statele Unite să cumpere drepturile de dezvoltare de la Partidul francez acum falimentar pentru o fracțiune din cost.

Statele Unite aveau să reușească acolo unde mulți au eșuat datorită unei mână de oameni de știință străluciți care au dovedit cauza transmiterii febrei galbene ca țânțarul, Aedes aegypti.

muncitorii și inginerii încă considerau teoria miasmei (‘aerul rău’), solurile tropicale murdare și contactul direct cu persoanele infectate ca fiind cauzele bolii. Această lipsă de cunoaștere a căii sale de transmitere entomologică a dus, de fapt, la multe decizii dezastruoase care facilitează răspândirea bolii. De exemplu, secțiile de spital în care erau tratați bolnavii erau ținute în mod obișnuit cu ferestre larg deschise, ceea ce înseamnă că țânțarii erau liberi să intre, să se ospăteze cu pacienții internați infectați și să se disperseze liber pentru a-i distruge pe cei sănătoși. Și mai rău, plantele în ghiveci aduse pentru a îmbunătăți estetica au oferit femelelor bazine cu apă stătătoare: un habitat perfect în care să-și depună ouăle. Francezii cultivau efectiv boala chiar în încăperile în care erau tratați bolnavii!

medicul armatei americane, maiorul Walter Reed, a demonstrat în cele din urmă fără echivoc că Aedes aegypti a fost Vectorul virusului, bazându-se pe ipoteza țânțarilor propusă de omul de știință cubanez Carlos Finlay în 1881. Acest lucru a fost realizat printr-un experiment discutabil din punct de vedere etic, dar simplu. Un nou apărut A. țânțarul aegypti a fost luat de Reed, lăsat să se hrănească cu un pacient suferind și apoi transferat – voluntar – prietenilor și colegilor săi. Când s-au îmbolnăvit de febră galbenă zile mai târziu (dar din fericire supraviețuind), descoperirea fusese făcută. Americanii știau acum cum să reușească acolo unde francezii eșuaseră.

Aedes aegypti femelă (James Gathany)

în 1904, un bărbat, ofițerul sanitar șef al SUA, Dr.William Gorgas, a fost însărcinat cu sarcina aparent imposibilă de a eradica febra galbenă care transportă țânțari de la aproape 500 de mile pătrate din jungla zonei canalului.

Gorgas a declanșat o campanie formidabilă de eradicare, cu 4.000 de lucrători din Brigăzile de țânțari care lucrează de-a lungul anului pentru a combate populația de țânțari. Casele au fost pulverizate cu insecticid, ferestrele și ușile din plasă au fost montate pentru a preveni intrarea adulților, iar bazinele de apă în picioare au fost umplute pentru a preveni depunerea ouălor. În total, 120 de tone de pulbere de insecticid piretru împreună cu 300 de tone de sulf și 600.000 de galoane de petrol au fost desfășurate în fumigații în masă în locații urbane și de câmp.

Dr William Gorgas (archive.org)

Mosquito brigada lucrător fumigating (pbs.org)

cu toate acestea, Gorgas a făcut-o. Noile cazuri de febră galbenă au scăzut la cifre unice până la sfârșitul primului an al programului. După noiembrie 1906, nu vor mai exista decese din cauza bolii.

cu febra galbenă eradicată și malaria mult redusă, bariera bolii a fost îndepărtată și Canalul Panama a fost finalizat în 1914. Înțelegerea detaliată a organismului care transmite boala a fost cheia succesului Americii. Bolile transmise de țânțari, cum ar fi malaria și febra dengue, încă revendică sute de mii de vieți în fiecare an și, la fel ca acum un secol în America Centrală, cunoștințele entomologice rămân esențiale pentru victoria noastră în această bătălie.

Chris Jeffs lucrează la Universitatea din Oxford cu privire la efectul schimbărilor climatice asupra comunităților de insecte din lanțurile muntoase din pădurile tropicale din nordul Queensland, Australia. Puteți urmări Chris pe Twitter @ CTJeffs.

o istorie a Canalului Panama: eforturile de construcție franceze și americane: Capitolul 3, câteva planuri timpurii ale canalului. (2010) Autoritatea Canalului Panama

Prebble, J. (1968) dezastrul Darien: o colonie scoțiană în Lumea Nouă. Londra, Secker & Warburg

Avery, R. E. (1913) eșecul francez: triumful Americii în Panama. Chicago, IL: compania L. W. Walter

Canalul Panama. Disponibil de la: <http://www.cdc.gov/malaria/about/history/panama_canal&gt;

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.