Meningslängd

långa meningar

min pappa har en minnesvärd affisch i sitt badrum: ett diagram över en löjligt lång mening av Marcel Proust. Det är från hans mästerverk, ”Bisexual la recherche du temps perdu (Remembrance of Things Past”, också översatt som ”På jakt efter förlorad tid”), och det börjar sålunda: ”deras ära osäker, deras frihet provisorisk, varar bara tills upptäckten av deras brott; deras position instabil….”Bla, bla, bla. Jag har granskat det flera gånger under de senaste två decennierna, men jag har ännu inte slutat vada genom alla 958 ord. Vid 150 ord längre än hela denna kolumn är meningen bara oläslig. Tro mig, Jag har försökt hålla fast vid det till slutet, men det är omöjligt.

meningsfragment

jag måste applådera Proust för att kunna hålla allt rakt i den meningen—för att han säkert använde många semikolon, kommatecken, klausuler och andra knep för att förlänga det. Jag antar att franska litterära genier inte utnyttjade kopieringsredaktörer då. Tja, jag kommer att suga upp det och vara den första som trimmer den monströsa meningen. Nu kör vi. ”Deras ära osäker, deras straff för länge.”Åh nej! Nu är min ära osäker. Mitt brott har upptäckts: de sju orden är en ofullständig mening, även känd som ett meningsfragment. Tror du att Proust någonsin skrev en av dem? NÄ. Satsa inte.

allt detta Proust-samtal gör mig hungrig efter en madeleine, en liten skalformad tårta som hade en huvudroll i ”in Search of Lost Time.”Jag tycker att vi borde leta efter den perfekta längden för en mening. Den långa och korta av det är detta: om du saker i alltför många saker, du har en alltför lång mening; om du lämnar ut ett ämne, verb och/eller objekt, du har fastnat med ett fragment.

det bästa sättet att skära ner en lång mening är att räkna ut dina huvudpunkter.

att hitta rätt längd

Prousts enorma mening är en anomali, men långa meningar har verkligen inte försvunnit. Dessa dagar, massor av slingrande meningar strövar genom manuskript. Dessa jättar lider av alltför många” som, ”” att ”och” vem ” klausuler; ett överflöd av kommatecken och semikolon; åtminstone några fall av” och ”eller” men”; och flera uppsättningar em-streck. När dina läsare försöker vada genom en sådan mening, blir de förlorade bland klausuler och kommatecken, och de ger upp innan meningen är klar.

dina läsare följer en väg du har lagt ut för dem. Försök inte vara en turbo guide och göra dem traipse längs alltför många sidogator. De blir utmattade och kollapsar. Å andra sidan vill du inte vispa läsarna för snabbt med för många ofullständiga meningar. De kommer att känna sig som om de har missat något. Fragment uppmärksammar sig själva; om du överdriver dem kommer du att irritera dina läsare.

din resegrupp gillar inte att känna sig trött och frustrerad, så du måste förvandlas till en bättre reseguide. Planera din utflykt noggrant och planera en hanterbar rutt. Din resa kärna bör bestå mestadels av medelstora meningar. Budget för några blåsiga omvägar som påpekar några fascinerande fakta och gör ett par snabba stopp i meningsfragmentavdelningen för att hålla deltagarna uppmärksamma. Vad du än gör, fall inte i en monotont medelstor rytm som bedövar dina läsare.

de flesta meningar bör inte innehålla mer än 30 eller 40 ord.

”medelstor” betyder minuscule av Prousts standarder. De flesta meningar bör innehålla högst 30 eller 40 ord. Dina läsare har bara inte en mycket lång uppmärksamhet, och deras fötter tröttnar lätt. Tillbaka på Prousts dag fanns inte e-post och TV för att distrahera allmänheten, så jag antar att läsarna var ett hårdare gäng. De förmodligen perambulerade runt staden lite mer, för.

hitta och fixa långa meningar

om du har bestämt dig för att tämja din inre Proust, har jag ett par förslag.

för det första, även om Microsoft Words grammatikkontroll inte är känd för sin hjälpsamhet, märker den långa meningar och meningsfragment. Om grammatikkontrollen har fyllt din skärm med skarpa linjer, var uppmärksam. Det fixar inte dina meningar, men det hjälper dig att identifiera dem.

för det andra, om du läser din mening men inte kommer ihåg vad som hände i början är meningen för lång. Ha en madeleine medan du vilar och uppdaterar ditt minne. När magen är full kan du hugga upp din mening i hanterbara bitar.

det bästa sättet att skära ner en superlång mening är att räkna ut dina huvudpunkter. (Du har förmodligen klämt två eller tre huvudpunkter i din långa mening.) När du kommer ihåg vad de är, markera var och en med sin egen medelstora mening. Ta sedan itu med dina kvarvarande smulor. När du har tilldelat allt till sin rätta plats på din tur, se till att allt passar ihop sömlöst. Då kan du vila.

det segmentet uppträdde ursprungligen i ”Writer’ s Digest ” och skrevs av Bonnie Mills, författare till ”The Curious Case of the Misplaced Modifier” som bloggar på sentencesleuth.blogspot.com.

bild med tillstånd av (meningar) och (redaktör).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.