Tonti, Henri de

Henri de Tonti (tanto: äNrē də tôNtē), c.1650-1704, el explorador francés en América del Norte, b. Italia. Sirviendo en el ejército francés, perdió una mano en batalla; su hábil uso del aparato con el que se reemplazó la mano fue más tarde para llevar a los nativos americanos a creer que poseía poderes especiales. En 1678, Tonti acompañó al explorador La Salle a Canadá como su lugarteniente y fue enviado a Niágara, donde, entre los nativos americanos hostiles, construyó el Griffon, el primer velero en surcar los Grandes Lagos del Oeste de Ontario. Tonti precedió a La Salle hacia el oeste hasta Detroit y penetró en el país de Illinois, a quien ganó para el interés francés. En 1680, abandonado por La Salle en Starved Rock para construir un fuerte, se enfrentó a la deserción de sus hombres y la hostilidad de los nativos americanos y se vio obligado a pasar el invierno en Wisconsin. Al encontrarse con La Salle en Mackinac al año siguiente, viajó con él por el Mississippi hasta su desembocadura; proclamaron que toda la cuenca hidrográfica del Mississippi era dominio de Francia. Tonti regresó solo al río Illinois, donde se reunió con La Salle, y juntos completaron (1682-83) el Fuerte St.Louis en Starved Rock. Cuando La Salle regresó a Francia, Tonti quedó a cargo del fuerte. La Salle no regresó, ya que fracasó en su intento de encontrar la desembocadura del Mississippi por mar. Sin saber nada, Tonti en 1686 descendió el río en una búsqueda desesperada de La Salle. Al año siguiente participó con una banda de Illinois en la incursión del marqués de Denonville contra los iroqueses. Tonti se mantuvo en el Fuerte de San Luis, desarrollando el nuevo imperio, hasta 1700, cuando se unió a la colonia de Iberville en la desembocadura del Mississippi. Pierre Margry incluyó el relato de Tonti en Mémoires et documents pour servir à l’histoire des origines francaises des pays d’outre-mer (6 vol., 1879-1888; tr. Relación de Henri de Tonty, 1898).

Véase J.C. Parish, El Hombre de la Mano de Hierro (1913); C. B. Reed, Maestros del Desierto (1914); E. R. Murphy, Henry de Tonty, Comerciante de pieles del Mississippi (1941).

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